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Tavares est nommé capitaine des Maple Leafs

Le joueur qui avait le 'C' avec les Islanders est le premier joueur en plus de trois ans à occuper ce poste avec la formation torontoise

par Mike Zeisberger @Zeisberger / Journaliste NHL.com

TORONTO -- John Tavares a été nommé le 25e capitaine dans l'histoire des Maple Leafs de Toronto, mercredi, à l'occasion d'une cérémonie tenue avant le match d'ouverture de saison disputé contre les Sénateurs d'Ottawa au Scotiabank Arena.

Le vétéran joueur de centre, qui a signé un contrat de sept ans au montant de 77 millions $ avec les Maple Leafs en tant que joueur autonome sans compensation, le 1er juillet 2018, a été le capitaine des Islanders de New York pendant cinq saisons (2013-18). 

La formation torontoise n'avait pas eu de capitaine depuis que le défenseur Dion Phaneuf a été échangé aux Sénateurs, le 9 février 2016.

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« C'est difficile de dire si (le titre de capitaine) va avoir un effet sur la glace, mais ç'a évidemment une signification spéciale parce qu'il s'agit des Maple Leafs, de cette ville et de cette concession, a déclaré Tavares la semaine dernière. C'est évident un rôle qui s'est avéré important au fil des ans dans le hockey, dans plusieurs équipes. On a vu beaucoup de grands capitaines, de grands leaders. »

Tavares, que les Islanders ont réclamé au premier rang du repêchage 2009 de la LNH, était un partisan des Maple Leafs lorsqu'il était jeune, lui qui a grandi à Mississauga, en Ontario. Il a récolté un sommet en carrière de 88 points (47 buts, 41 passes) en 82 matchs la saison dernière.

L'entraîneur des Maple Leafs Mike Babcock a déclaré la semaine dernière que selon lui, Tavares donne l'exemple, ce qui incite ses coéquipiers à se rallier autour de lui.

« Il a une attitude professionnelle, a noté Babcock. La façon dont il approche les choses durant la saison morte, dont il approche les choses dans sa façon de s'alimenter et dans la façon dont il traite sa famille…

« À mes yeux, le leadership, ce n'est pas ce que tu dis, c'est ce que tu fais. Quand tu choisis un capitaine pour représenter une organisation, tu veux que tout le monde dans l'organisation ait le sentiment d'être bien représenté par ce capitaine, et quand tu choisis le bon capitaine, c'est effectivement ce que tout le monde ressent. »

Tavares a été mitraillé de questions ayant trait au titre de capitaine durant le camp d'entraînement et ses réponses étaient toujours à peu près les mêmes: ce serait un privilège d'être le capitaine des Maple Leafs, comme l'ont été dans le passé les Doug Gilmour, Wendel Clark, Darryl Sittler et compagnie.

« Il faut essayer de bien évaluer comment les choses se passent et comment il faut gérer le groupe, et il faut communiquer certaines choses au personnel d'entraîneurs ainsi qu'à la direction, a déclaré Tavares, samedi. Parler aux médias, établir l'horaire de l'autobus, ce n'est pas tant de travail que ça, ce sont des choses qui te sont déjà familières, tu dois être plus proactif que d'habitude, je dirais. Ce n'est pas comme si te retrouves soudainement avec 10 nouvelles choses à faire. Je pense qu'il s'agit d'être un petit plus conscient de tout ce qui se passe au sein du groupe. »

Video: FLA@TOR: Tavares touche la cible quatre fois

Le fait que Tavares ait occupé le poste de capitaine avec les Islanders lui a donné une précieuse expérience à ce titre, a souligné l'attaquant Mitchell Marner.

« Il a été le chef de file à New York, il sait ce qu'il faut faire pour aller au-delà du premier tour, a déclaré Marner, samedi. En tant que groupe, nous nous tournons vers lui pour servir de référence.

« Quand il parle, tout le monde écoute. »

Cinq équipes de la LNH n'ont toujours pas de capitaine: les Red Wings de Detroit, les Rangers de New York, les Sénateurs d'Ottawa, les Canucks de Vancouver et les Golden Knights de Vegas.

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