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Tir le plus puissant: Carlson pourra piquer l'orgueil d'Ovechkin

Le défenseur des Capitals détient maintenait le titre de joueur avec le lancer frappé le plus redoutable chez les Capitals

par Mike Zeisberger @Zeisberger / Journaliste NHL.com

SAN JOSE - John Carlson voulait faire un peu de recherche avant de lancer des piques à son coéquipier Alex Ovechkin.

Le défenseur des Capitals de Washington venait de remporter l'épreuve du Tir le plus puissant SAP au Concours d'habiletés SAP 2019 du Match des étoiles de la LNH, vendredi, en vertu d'un coup de canon de 102,8 milles à l'heure (165,4 km/h) qui lui a permis de vaincre le favori de la foule et le représentant de l'équipe hôtesse, le défenseur des Sharks de San Jose Brent Burns (100,6 mph/161,9 km/h).

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C'était la deuxième année de suite qu'un joueur des Capitals s'imposait dans cette épreuve. Ovechkin, le capitaine de l'équipe de Washington, l'a remportée en 2018 à Tampa Bay grâce à un tir de 101,3 milles à l'heure (163 km/h), soit 1,5 milles à l'heure de moins que le tir gagnant de Carlson.

Le défenseur des Capitals a donc gagné un prix boni, vendredi : celui de pouvoir se vanter devant son capitaine.

« On verra », a dit Carlson en souriant quand on lui a demandé s'il passerait désormais son temps à rappeler à Ovechkin qui est l'auteur du tir le plus puissant dans la Ligue. « Je dois vérifier tous les faits à son sujet avant.

« Je suis certain qu'il va être le premier à me lancer des piques plus tard ce soir. »

Carlson et Ovechkin sont les tireurs les plus dangereux au sein du jeu de puissance des Capitals. Carlson patrouille habituellement la ligne bleue tandis qu'Ovechkin s'installe dans le cercle gauche, bien qu'il leur arrive à l'occasion de s'échanger leurs postes.

Video: Tir le plus puissant : Carlson dépasse la barre des 1

Braden Holtby, qui les affronte tous les deux à l'entraînement sur une base quasi quotidienne, a été invité à analyser le tir de ses deux coéquipiers.

« Celui de John est sournois, a affirmé le gardien des Capitals. Il ne vise pas nécessairement la puissance à chaque fois, il cherche davantage à être précis et à atteindre le filet. Mais il a montré (vendredi) soir qu'il peut vraiment y mettre de la force quand c'est ce qu'il veut faire.

« Ovie, pour sa part, fait juste prendre son élan et y mettre de la dynamite. Il n'y a rien de scientifique dans ce qu'il essaie de faire. »

Holtby s'est mis à rire à la pensée de ce qui arrivera dans le vestiaire des Capitals quand les joueurs se retrouveront après la pause du Match des étoiles.

« Ça devrait être pas mal amusant de les voir se lancer des piques », a-t-il dit.

 

Carlson, qui a marqué huit buts en 49 matchs jusqu'ici cette saison, a dit que c'est sans attentes ni prétention qu'il a abordé l'épreuve du tir le plus puissant, étant donné qu'il allait être opposé à des joueurs comme Burns, l'attaquant du Lightning de Tampa Bay Steven Stamkos et le défenseur des Blue Jackets de Columbus Seth Jones.

«Je n'y ai pas trop pensé, a indiqué Carlson. Je trouve que ces gars-là ont tous des tirs très puissants, bien plus puissants que le mien, je dirais. Je n'avais aucune attente quant aux résultats que chacun allait obtenir. C'était juste plaisant de pouvoir y aller à fond. »

Le record de l'épreuve appartient au défenseur des Bruins de Boston Zdeno Chara, qui a décoché un tir de 108,8 milles à l'heure (175,1 km/h) en 2012. Le défenseur des Canadiens de Montréal Shea Weber, quand il s'alignait encore avec les Predators de Nashville, y est allé d'un tir de 108,1 milles (173,9 km/h) à l'heure en 2016.

«Ça c'est fou, a lancé Carlson. Chara et Shea Weber, leurs tirs, c'est dans une tout autre ligue par rapport aux autres. C'est incroyable de voir à quel point ils ont un tir puissant. »

Carlson a fait plus que tenir son bout à cet égard, vendredi soir.

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