Skip to main content

Johansson fébrile à l'idée d'aider les Sabres

L'attaquant veut mettre à profit son expérience des séries avec Buffalo

par Heather Engel / Correspondante LNH.com

BUFFALO -- Marcus Johansson a confiance aux Sabres de Buffalo.

L'attaquant âgé de 28 ans, qui a signé un contrat de deux ans d'une valeur de 9 millions $ avec Buffalo samedi, trouve que les Sabres ont un solide noyau de joueurs en place.

« J'aime la direction que Buffalo emprunte, a dit Johansson. C'est une équipe jeune et dynamique. J'ai hâte de me joindre à elle. Au bout du compte, j'étais vraiment heureux de prendre le chemin de Buffalo. »

À LIRE : Johansson s'entend pour deux ans avec les Sabres | Les Sabres obtiennent Vesey des Rangers

Les Sabres (33-39-10) ont connu une dernière saison en deux temps. Ils ont d'abord remporté 10 matchs de suite entre les 8 et 27 novembre, avoir ensuite de connaître des problèmes pendant la deuxième moitié de la saison, ratant au final les séries éliminatoires. Johansson croit fermement que l'équipe pourra être plus constante cette saison.

« Les Sabres ont montré qu'ils peuvent bien jouer, a-t-il noté. Il faut simplement garder le rythme pendant la majeure partie de la saison, malgré les hauts et les bas. Il faut tenter de maintenir l'optimisme et de garder tout le monde sur la bonne voie, malgré les séquences éprouvantes.

« Avec tous les joueurs jeunes et talentueux qu'ils ont, tout devrait bien aller. »

Johansson joint les Sabres après avoir pris part à la Finale de la Coupe Stanley avec les Bruins de Boston, qui se sont inclinés en sept matchs face aux Blues de St. Louis.

Il était passé aux Bruins des Devils du New Jersey dans un échange le 25 février, et il a récolté 11 points (quatre buts) en 22 matchs des séries. Johansson a participé aux séries dans huit de ses neuf saisons dans la LNH, incluant les quatre dernières.

Video: CAR@BOS, #1: Johansson fait 2-2 sous la barre

Les Sabres ne se sont pas qualifiés pour les séries depuis 2011, la plus longue disette dans la LNH. Le directeur général Jason Botterill a ajouté d'autres joueurs aguerris à la formation, incluant les défenseurs Brandon Montour et Colin Miller.

« Il faut s'assurer que tout le monde soit à l'aise, a lancé Johansson. L'atmosphère doit être positive. Vous voulez aller de l'avant ensemble. »

Johansson est fébrile à l'idée d'apporter son expérience aux Sabres, surtout après avoir eu une discussion positive avec le nouvel entraîneur Ralph Krueger qui a remplacé Phil Housley le 14 mai.

« C'est un homme génial et il paraît être un entraîneur qui s'entend bien avec ses joueurs. Il m'a accueilli chaleureusement, a dit Johansson. Je crois que ses idées et le style de jeu qu'il préconise sont très motivants pour les jeunes joueurs. J'ai également hâte d'en faire partie. »

Johansson ne sait pas à quelle position on fera appel à ses services. Il a entamé sa carrière dans la LNH comme un joueur de centre, mais il a ensuite joué à l'aile gauche. Les Sabres possèdent plusieurs ailiers gauches, incluant Jeff Skinner, qui a accepté un contrat de huit ans le 7 juin. Jimmy Vesey, acquis des Rangers de New York le 1er juillet, peut jouer aux deux ailes.

« Peu importe ce qu'ils me demandent, je serai prêt, a souligné Johansson. Je veux aider l'équipe à gagner. C'est mon objectif. »

En voir plus

La LNH utilise des témoins, des pixels invisibles et d'autres outils technologiques similaires. En naviguant sur les sites web de la LNH et ses autres services en ligne, vous acceptez les pratiques décrites dans notre Politique de confidentialité et dans nos Conditions générales d'utilisation, incluant notre Politique sur les témoins.