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Joe Thornton veut retourner aux Sharks

Le vétéran attaquant affirme qu'il se remettra complètement d'une opération au genou droit

par Eric Gilmore / Correspondant LNH.com

SAN JOSE -- Joe Thornton veut retourner chez les Sharks de San Jose la saison prochaine et s'attend à se remettre complètement d'une intervention chirurgicale pour réparer des déchirures aux ligaments du genou droit.

« Je veux assurément revenir, et je suis certain que nous tenterons de conclure une entente », a déclaré Thornton mardi, deux jours après l'élimination des Sharks dans une défaite de 3-0 face aux Golden Knights de Vegas lors du match no 6 de la série de deuxième ronde dans l'Association de l'Ouest. « Ce n'est pas un secret que je suis joueur des Sharks. La couleur bleu sarcelle coule dans mes veines, je veux revenir et je sais que je serai en santé quand je reviendrai. »

Thornton a signé un contrat d'un an d'une valeur de 8 millions $ le 2 juillet 2017, son 38e anniversaire, après avoir atteint l'autonomie complète. Il a déclaré qu'il allait accepter moins d'argent si cela aidait les Sharks à acquérir un joueur autonome d'élite qui augmenterait les chances de l'équipe de mettre la main sur la Coupe Stanley.

« Oui, absolument », a souligné Thornton, qui pourra redevenir joueur autonome sans compensation le 1er juillet. « Il y a assez d'argent pour tout le monde. Je veux que cette équipe soit concurrente à la Coupe Stanley. Cette ville le mérite et ces joueurs le méritent. Quoi que nous décidions, je veux améliorer cette équipe. »

Le directeur général Doug Wilson a affirmé qu'il avait hâte d'entreprendre les négociations de contrat.

« Au cours mes 40 ans dans cette industrie, je ne crois pas qu'il y ait un seul joueur que je respecte plus que Joe Thornton, a confié Wilson. Il est incroyable. En ce qui concerne les contrats, j'en ai plusieurs à résoudre, plusieurs joueurs à négocier avec. Mais j'ai tellement hâte de rencontrer Joe et son agent. »

L'entraîneur Peter DeBoer a souligné qu'il veut que Thornton fasse partie de sa formation la saison prochaine.

« Nous aimons Joe Thornton, a dit DeBoer. Les 10 derniers matchs qu'il jouait pour nous, il était probablement notre meilleur joueur. Il ressemblait au joueur d'il y a deux ou trois ans. Je n'ai aucun doute qu'il peut se remettre de cette blessure parce que je l'ai vu le faire l'année dernière de la même blessure. »

Thornton a subi une déchirure du ligament croisé antérieur et du ligament collatéral tibial du genou gauche dans un match contre les Canucks de Vancouver le 2 avril 2017, mais il est revenu jouer les quatre derniers matchs de la série de première ronde des Sharks en séries éliminatoires de la Coupe Stanley 2017, où San Jose a été éliminé en six matchs par les Oilers d'Edmonton. Il est passé sous le bistouri après l'élimination des Sharks.

Thornton a subi une déchirure des mêmes ligaments au genou droit le 23 janvier face aux Jets et a subi une intervention chirurgicale. Il a recommencé à patiner avec l'équipe le 23 mars et s'est entraîné pendant tout le tournoi printanier, mais il n'a jamais effectué son retour dans l'alignement.

« J'avais besoin de plus de temps, a avoué Thornton. Ça, c'est la réalité. J'avais besoin que le genou devienne plus fort. Il se portait bien. Je serai en santé, mais j'ai besoin de plus de temps. »

Video: SJS@ANA: Thornton touche la cible en A.N.

Les Sharks espèrent également s'entendre sur un nouveau contrat avec l'attaquant Evander Kane, qui pourra également devenir joueur autonome sans compensation le 1er juillet. Kane, acquis le 26 février dans une transaction avec les Sabres de Buffalo, a récolté 14 points (neuf buts) en 17 matchs de saison régulière avec San Jose. Il a ajouté cinq points (quatre buts) en neuf matchs des séries, malgré le fait qu'il jouait avec une luxation de l'épaule.

« Je pense qu'il peut faire une différence, a déclaré Wilson. Il est venu ici, et je parle de notre leadership et de notre culture, je crois qu'il l'a vraiment appréciée. Et nous l'avons apprécié aussi. Je parlerai avec lui et son agent tantôt. »

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