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Joe Thornton revient avec les Sharks pour une saison

Le vétéran joueur de centre décide de demeurer à San Jose pour 8 millions $

par LNH.com / LNH.com

Le centre Joe Thornton a accepté un contrat d'un an afin de revenir avec les Sharks de San Jose, dimanche. 

L'entente est d'une valeur de 8 millions $, selon les agents de Thornton au Top Shelf Hockey.

Plus tôt dimanche, son coéquipier de longue date Patrick Marleau a signé un contrat de trois ans avec les Maple Leafs de Toronto.

Thornton, qui a célébré son 38e anniversaire dimanche, a inscrit 50 points (sept buts, 43 aides) avec les Sharks la saison dernière, son plus bas total en une saison complète depuis les 41 points qu'il avait obtenus en 1998-99 avec les Bruins de Boston. Il a récolté deux mentions d'aide en quatre parties des séries éliminatoires de la Coupe Stanley et après les séries, il a révélé qu'il avait joué en dépit de déchirures aux ligaments croisé antérieur et médial collatéral.

Le 6 mars, lors d'un affrontement contre les Jets de Winnipeg, Thornton est devenu le 13e joueur de l'histoire de la LNH à atteindre le plateau des 1000 assistances en carrière. Il vient au premier rang de tous les temps chez les Sharks au chapitre des aides (722) et du différentiel (plus 181), au deuxième pour les matchs joués (914) et les points (937) et au troisième pour les buts (215). 

Thornton, qui a été repêché au premier rang par les Bruins en 1997, a été échangé par Boston aux Sharks le 30 novembre 2005. En 81 parties avec les Sharks et les Bruins en 2005-06, il a inscrit 29 buts et mené la ligue avec 125 points et 96 aides pour remporter le trophée Hart, remis au joueur par excellence du circuit.

Thornton a été nommé sur la première équipe d'étoiles de la ligue en 2005-06 et sur la deuxième à trois reprises (2002-03, 2007-08 et 2015-16).

Thornton a amassé 21 points (trois buts, 18 aides) en 24 matchs en séries pour permettre aux Sharks de participer à la finale de la Coupe Stanley en 2016. Il a disputé 1446 matchs dans la LNH (ex aequo au 26e rang de tous les temps) et il compte 1391 points (ex aequo au 22e rang), 384 buts et 1007 aides (13e) en carrière.

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