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Joe Thornton pourrait effectuer un retour au jeu pendant les séries

Le vétéran attaquant des Sharks a subi une arthroscopie au genou droit le 25 janvier

par LNH.com @LNH_FR

Joe Thornton, qui poursuit son rétablissement d'une blessure au genou, n'a pas exclu la possibilité d'un retour au jeu avec les Sharks de San Jose pendant les séries éliminatoires de la Coupe Stanley cette saison.

Le joueur de centre de 38 ans a subi une arthroscopie afin de réparer le ligament collatéral tibial du genou droit le 25 janvier, deux jours après s'être blessé dans une défaite de 5-4 en prolongation aux mains des Jets de Winnipeg.

« Qui sait? Je ne sais pas si je me sentirai mieux en mi-avril ou mi-mai », a déclaré Thornton à la suite d'une séance de patinage vendredi, selon l'Athlétique. « Je ne peux pas le dire à coup sûr. Je voudrais apporter une contribution et jouer si j'en suis en mesure. »

Les Sharks (42-23-9, 93 points), qui accueilleront les Flames de Calgary samedi (16h H.E.; NBCSCA, SNW, NHL.TV), occupent le deuxième rang dans la section Pacifique, sept points derrière les Golden Knights de Vegas et quatre points devant les Kings de Los Angeles. Ils ont remporté six matchs consécutifs.

Video: SJS@ANA: Thornton touche la cible en A.N.

Thornton a indiqué qu'il avait recommencé à patiner il y a quelques semaines.

« Je traîne sur la glace depuis environ 10 jours, a-t-il dit. Quatre ou cinq séances par moi-même dans mon équipement… [le genou] se porte vraiment bien, mais je sais que les séances deviendront plus intenses au cours des prochaines semaines. Mais jusqu'ici, tout va bien. »

Thornton a récolté 36 points (13 buts) en 47 matchs. Il a subi une intervention chirurgicale au LCT et au ligament croisé antérieur du genou gauche pendant la dernière saison morte après s'être blessé le 2 avril. Il a raté les deux premiers matchs de la série de première ronde dans l'Association de l'Ouest contre les Oilers d'Edmonton avant de retourner dans le match no 3. Les Sharks ont perdu la série en six rencontres.

« Je savais à quoi m'attendre, a souligné Thornton au Mercury News. J'ai pleinement confiance en l'autre jambe, elle est plus forte que jamais. Elle recommence à se porter normalement, c'est un bon signe. J'ai encore beaucoup de travail à faire, mais je suis certain de retourner en santé. »

Thornton, qui en est à sa 20e saison dans la LNH, occupe le 16e rang sur la liste des meilleurs marqueurs grâce à une récolte de 1 427 points en 1 493 matchs avec les Sharks et les Bruins de Boston. Il figure au 12e rang au chapitre des aides avec 1 030, trois derrière Mario Lemieux.

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