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Thornton de retour au jeu pour le duel Sharks-Rangers

Le joueur de centre est remis d'une infection qui s'est attaquée à son genou opéré

par Eric Gilmore / Correspondant NHL.com

SAN JOSE - Joe Thorton renouera avec l'action et ses partisans, mardi face aux Rangers de New York (22h30 H.E.; NBCSCA, MSG, NHL.TV). Le joueur de centre a raté les neuf derniers matchs de son équipe après avoir souffert d'une infection à son genou gauche, opéré lors de la saison morte.

« Je me sens bien, a dit Thornton après l'entraînement matinal des Sharks. J'ai regardé pas mal de hockey dernièrement, donc ce sera le fun d'être enfin de retour. »

Le joueur de centre de 39 ans s'est déchiré le ligament croisé antérieur et le ligament collatéral interne lors d'un match face aux Jets de Winnipeg le 23 janvier dernier et était passé sous le bistouri deux jours plus. Remis, il a amorcé la saison et disputé deux rencontres avant que de l'enflure et de la douleur ne l'empêchent de poursuivre, au lendemain d'une rencontre face aux Kings de Los Angeles le 5 octobre.

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Thornton a raconté qu'il recevait des antibiotiques par un cathéter central à insertion périphérique, mais que celui-ci a été retiré lundi.

« Ils hésitaient à savoir si je pouvais jouer ou non, a indiqué Thornton à propos de l'équipe médicale. Hier, ils ont décidé de retirer le cathéter. J'ai passé une bonne journée. »

Thornton a finalement obtenu l'approbation des médecins pour jouer, mardi matin.

« Je vais encore être sur les antibiotiques et des choses comme cela. On dirait que l'infection est en voie de se résorber, et c'est ce qui me permet de jouer. »

L'entraîneur-chef des Sharks Peter DeBoer a expliqué que les tests sanguins de Thornton démontraient que l'infection n'était plus un problème.

« Comme il est sur un cycle d'antibiotiques, il doit le terminer, mais il est en santé. »

Video: WPG@SJS: Thornton victime d'une blessure au genou

À l'entraînement matinal, Thornton s'est retrouvé sur le premier trio, au milieu de Joe Pavelski et Timo Meier.

« C'est génial, a dit Pavelski à propos du retour de son coéquipier. Il a fait face à beaucoup d'épreuves depuis un moment. C'est un autre recul, mais il a l'énergie et l'éthique de travail. On ne remettra jamais cela en question et nous sommes très excités qu'il soit de retour. »

Thornton ne se remet pas uniquement d'une blessure au genou droit, puisqu'il avait été victime des mêmes déchirures dans son genou gauche le 2 avril 2017. Il était revenu au jeu deux semaines plus tard, en séries éliminatoires contre les Oilers d'Edmonton, avait d'être opéré le 24 avril 2017.

Thornton s'entraîne avec son club depuis le 16 octobre et il n'entrevoit pas de problème.

« Je vais peut-être être un peu épuisé à la fin de ce premier match, mais je vais être correct. »

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