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Joe Thornton affirme qu'il sera prêt pour les séries

L'attaquant se remet d'une blessure au bas du corps et pourrait revenir aussi tôt que jeudi

par Eric Gilmore / Correspondant LNH.com

SAN JOSE - Le centre des Sharks de San Jose Joe Thornton a patiné mercredi pour la première fois depuis qu'il s'est blessé au genou gauche dimanche, et il a garanti qu'il allait être prêt pour le début des séries éliminatoires de la Coupe Stanley.

« Sans aucun doute, a affirmé Thornton. Sans aucun doute. »

Thornton s'est blessé tard en première période dans un gain de 3-1 contre les Canucks de Vancouver alors qu'il est entré en collision avec l'attaquant Michael Chaput le long de la rampe. Le genou gauche de Thornton a semblé se tordre. Il a eu de la difficulté à quitter la patinoire, puis à se tenir debout une fois qu'il a rejoint le banc.

« Je crois que j'étais simplement nerveux, a avancé Thornton. C'est tout. Je ne voulais pas mettre trop de poids dessus. Je ne savais pas exactement ce qui s'était passé. Le lendemain matin à mon réveil, il n'y avait pas d'enflure rien, alors c'est probablement un genre de contusion, j'imagine. »

Thornton a été soumis à une IRM lundi et a raté le gain des siens 3-1 mardi contre Vancouver, ce qui a mis fin à sa séquence de 201 matchs consécutifs.

« J'ai subi une IRM, et tout semblait correct, a souligné Thornton. Ce fut une bonne nouvelle. »

Thornton a patiné en solitaire pendant environ 20 minutes avant l'entraînement optionnel. Il a évité les arrêts et les départs brusques, mais il a décoché des tirs sur le gardien Aaron Dell en plus de faire dévier quelques tirs du défenseur Brent Burns.

« Je suis quelqu'un qui guérit rapidement, a mentionné Thornton. Tout ce dont j'ai besoin, c'est de quelques jours. Qui sait? Je pourrais peut-être jouer demain. »

Les Sharks affrontent les Oilers d'Edmonton jeudi au SAP Center (22 h 30 (HE); NBCS CA+, SNW, NHL.TV) et les Flames de Calgary samedi à domicile pour le dernier match de leur saison régulière. San Jose (45-28-7) est à égalité avec Edmonton au deuxième rang de la section Pacifique, quatre points derrière les Ducks d'Anaheim. Edmonton possède un match en main.

Les séries s'amorcent le 12 avril.

« Je suis très optimiste de nature, alors je n'ai jamais pensé que c'était très grave, a noté Thornton. Les soigneurs non plus. Ils m'ont simplement dit qu'il s'agissait d'une blessure qui était réévaluée quotidiennement. Je me suis bien senti aujourd'hui. Ce fut agréable de patiner. Nous verrons si je me sens aussi bien demain matin. »

Le centre Logan Couture a patiné pour la première fois depuis qu'il a été atteint à la bouche par une rondelle déviée dans un revers de 7-2 contre les Predators de Nashville le 25 mars. Il portait une grille protectrice, qui couvrait sa blessure.

« Je me suis bien senti, a déclaré Couture. Les soigneurs ont suggéré que je saute sur la glace pour essayer ce nouveau protecteur facial. »

Couture a indiqué qu'il espérait pouvoir prendre part à l'entraînement matinal jeudi, mais il ne jouera pas contre Edmonton. Il a ajouté qu'il allait avoir besoin de participer à un entraînement complet et d'encaisser des contacts avant de renouer avec l'action.

« Je voudrais être de retour demain, a-t-il dit. Ce n'est tout simplement pas réaliste en ce moment. Nous tentons tous de revenir le plus rapidement possible. Je ne sais pas quand ce sera. »

Couture a mentionné qu'il avait un peu de difficulté à respirer sur la glace en raison de l'appareil dentaire qui porte sur ses dents du bas et du protecteur buccal qu'il doit porter. 

La douleur est également un facteur, bien qu'il ait arrêté de prendre des médicaments antidouleur il y a une semaine.

« J'ai malheureusement rendu trop souvent visite au dentiste », a-t-il révélé. 

Couture a ajouté qu'il n'était pas surpris de voir Thornton le rejoindre sur la glace.

« Je ne suis jamais surpris avec lui, a assuré Couture. Je ne crois pas qu'il existe quelqu'un qui aime autant le hockey que Joe Thornton, et quelqu'un qui déteste autant rater des matchs que lui. Il pourrait subir la blessure la plus catastrophique, et nous nous attendrions à ce qu'il soit sur la glace le lendemain. Il est vraiment incroyable. »

Couture occupe le troisième rang des Sharks avec 52 points (25 buts, 27 passes), et Thornton est quatrième avec 50 points (sept buts, 43 passes). Burns est le meneur à 74 points, et l'attaquant Joe Pavelski en a obtenu 68.

« Ce fut agréable d'être sur la glace ensemble, a affirmé Thornton. Espérons que nous reviendrons à la même date. Ce serait bien que nous revenions tous les deux rapidement. »

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