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Howard heureux de toujours être avec les Red Wings

Le gardien a été impliqué dans les rumeurs de transactions après avoir perdu son poste de partant aux mains de Petr Mrazek en séries éliminatoires

par LNH.com / LNH.com

Le gardien Jimmy Howard est heureux de toujours être un membre des Red Wings de Detroit après avoir dû composer avec les rumeurs de transaction au cours de la saison morte.

« Je ne suis pas déçu, c'est certain, a confié Howard au Detroit News mercredi. Je suis heureux d'être ici. Je ne voulais vraiment pas quitter cette équipe. Ma famille adore cette ville. J'adore vivre ici. J'ai d'excellents amis dans le vestiaire.

« Je suis heureux d'être de retour. »

Il reste à Howard, âgé de 32 ans, trois saisons à son contrat de six ans signé le 16 avril 2013 à un salaire de 5 291 666 $ sur la masse salariale de son équipe. En 2015-16, il a conclu la saison régulière comme partant après avoir aidé les Red Wings à atteindre les séries éliminatoires de la Coupe Stanley pour une 25e saison de suite, mais a perdu son poste de partant aux mains de Petr Mrazek au cours de la série de première ronde de l'Association de l'Est contre le Lightning de Tampa Bay, perdue en cinq rencontres.

Mrazek va amorcer le camp d'entraînement des Red Wings cette saison à titre de gardien no 1.

« Il s'agit du poste de Pete à moins qu'il le perde, a admis Howard. Il a terminé la saison devant le filet. C'est mon travail de le pousser, non seulement pour m'améliorer, mais pour le rendre meilleur lui aussi.

« Peu importe mon rôle, c'est ce que je devrai faire. […] L'approche que je vais adopter en vue de la saison est de simplement trouver des manières de me redéfinir sur la glace. »

Howard a passé la totalité de sa carrière de 10 saisons dans la LNH avec les Red Wings. Choix de deuxième ronde (64e au total) au repêchage 2003 de la LNH, il a récolté 189 victoires et 22 blanchissages en 375 parties. Il occupe le troisième rang de l'histoire des Red Wings parmi les gardiens au chapitre des matchs joués et des victoires, ainsi que le quatrième rang pour les blanchissages.

La saison dernière, Howard a conservé une fiche de 14-14-5 avec une moyenne de buts alloués de 2,80 et un pourcentage d'arrêts de ,906 en 37 parties. Son expérience pourrait se révéler utile aux Red Wings, qui vont disputer 17 séquences de deux matchs en deux soirs cette saison. »

« Le calendrier ressemble à une année olympique, a noté Howard. Il y aura beaucoup de matchs chaque semaine. Il faut être prêt lorsque l'on fait appel à nous.

« Lorsque votre numéro est appelé, vous sautez sur la glace et vous jouez. Vous ne pouvez rien contrôler d'autre que vous-même. »

 

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