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Jim Johannson s'éteint à 53 ans

L'ancien joueur et double olympien était le directeur général de l'équipe masculine américaine de hockey en vue des Jeux olympiques 2018

par LNH.com @LNH_FR

Jim Johannson, le directeur général adjoint des opérations hockey de Hockey USA et directeur général de l'équipe olympique masculine de hockey 2018 des États-Unis, est décédé dimanche. Il était âgé de 53 ans.

Johannson, deux fois olympien durant sa carrière de joueur (1988, 1992), était un pilier avec Hockey USA depuis qu'il s'est joint à l'organisation en 2000 en tant que directeur des activités internationales et des relations avec le comité olympique américain.

« Il était tellement humain et l'un des amis les plus loyaux que vous pouviez avoir », a mentionné Tony Granato, qui sera l'entraîneur de l'équipe américaine aux Jeux olympiques de Pyeongchang en Corée du Sud. « C'était le meilleur des coéquipiers. »

En tant que dirigeant chez Hockey USA, Johannson a fait partie de l'équipe de direction pour chaque édition des Jeux olympiques depuis 2002, lorsque les Américains ont remporté la médaille d'argent à Salt Lake City. Il faisait aussi partie de l'équipe en 2010, quand les États-Unis ont gagné l'argent à Vancouver.

« En bâtissant des équipes qui ont connu tellement de succès, Jim Johansson avait un œil aiguisé pour le talent, un fort sens de la chimie et il était constamment à la poursuite de l'excellence, a affirmé le commissaire de la LNH Gary Bettman. Le respect de la grande famille de la LNH pour les contributions de Jim au hockey, à tous les niveaux, n'est dépassé que par le choc et la tristesse que nous ressentons par rapport à son décès soudain. Nous envoyons de la force, du réconfort et nos condoléances à la femme de Jim, Abby, à sa fille, Ellie, et à ses nombreux amis dans le monde du sport. Alors que nous pleurons son départ, nous nous souviendrons des éléments positifs que Jim a amenés dans ses inlassables efforts pour faire avancer le hockey aux États-Unis. »

Parmi les réalisations les plus significatives du passage de Johannson chez Hockey USA, mentionnons la conquête de 64 médailles (34 d'or, 19 d'argent et 11 de bronze) dans des compétitions majeures internationales, la mise en œuvre et le lancement du très acclamé modèle de développement américain en plus d'avoir fait du USA Hockey Arena à Plymouth au Michigan le domicile officiel de toutes les équipes américaines.

Johannson était le directeur général de l'équipe junior américaine au cours des neuf derniers Championnats mondiaux juniors et a fait partie de l'équipe de 16 formations du Mondial junior. Sous sa férule, les États-Unis ont remporté trois médailles d'or : 2010, 2013 et 2017. Il les a également conduits à des médailles de bronze en 2011, 2016 et 2018. Il faisait aussi partie de l'équipe de direction en 2004, quand les Américains ont remporté l'or en Finlande.

À la suite de la conquête de la médaille de bronze au Championnat mondial junior 2018 de Buffalo, le 5 janvier, Johannson s'est fait demander ce que cela représentait pour lui de voir les États-Unis remporter une médaille dans un troisième tournoi de suite pour la première fois de leur histoire.

« Nous avons parlé de constance et de médailles comme d'un indicateur, même si nous apprécions toujours remporter l'or, avait dit Johannson à NHL.com. De gagner 8-3 (contre la Suède au CMJ 2016) et 9-3 (contre la République tchèque au CMJ 2018) dans les deux dernières rencontres pour le bronze est un autre indicateur. Ça envoie le message non seulement aux autres pays, mais à nos équipes et à nos joueurs que de terminer les tournois est important, que ce soit pour l'or ou pour le bronze. »

Lors des Championnats du monde, Johansson a fait partie du personnel de 18 formations consécutives, débutant en 1999. Il a été leader d'équipe de 1999 à 2004, directeur général adjoint (2005-06), directeur des opérations hockey (2007) et directeur général adjoint des opérations hockey pendant neuf ans (2008-17).

Johannson, natif de Rochester au Minnesota, a été un choix de septième ronde, 130e au total, des Whalers de Hartford au Repêchage 1982 de la LNH. Joueur de centre, il a joué dans la Ligue internationale de hockey avec Salt Lake City, Indianapolis et Milwaukee de 1987 à 1994 après avoir joué quatre saisons à l'Université du Wisconsin, là où il a remporté un championnat national en 1983.

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