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Jeux olympiques: le Canadien a le coeur qui balance entre le Canada et Halak

LNH.com @NHL

MONTR?AL - La plupart des joueurs du Canadien ont le coeur qui balance entre le Canada et Jaroslav Halak.

Evidemment, il y a les Am?ricains comme Brian Gionta, qui souhaite une victoire des Etats-Unis en finale, ou encore le B?larusse Andre? Kostitsyn, qui penche l?g?rement du c?t? des Slovaques.

Mais dans l'ensemble, le Canadien se range massivement derri?re le Canada ? la veille de son rendez-vous contre la Slovaquie, vendredi, en demi-finale du tournoi olympique des Jeux de Vancouver.

Apr?s tout, comment pourrait-il en ?tre autrement?

"Le meilleur sc?nario, ce serait une victoire de 1-0 du Canada avec 65 arr?ts par Halak", a lanc? en souriant Maxim Lapierre, tranchant ? sa fa?on la poire en deux.

Lapierre, comme plusieurs, a ?t? surpris que le Canada l'ait emport? de fa?on aussi convaincante contre la Russie, mercredi.

"Je m'attendais ? un score plus serr?, a-t-il dit. Il y a eu un meilleur effort collectif du Canada. Ils ont pris le momentum dans le bon temps dans le tournoi."

Le Canada menait d?j? 3-0 apr?s 13 minutes de jeu et c'?tait 6-1 au d?but de la deuxi?me p?riode quand le gardien Evgeni Nabokov a c??d?? sa place ?? Ilya Bryzgalov qui a d??clar??, apr??s le match, qu'ils "nous ont saut?? dessus comme des des gorilles qui sortaient d'une cage".

Mais qui choisir? Le Canada ou Halak?

"D??sol?? pour Jaro mais je dois prendre le Canada, a r??pondu Carey Price. J'esp??re qu'il fera bien mais je suis Canadien!

"Parfois, tout ce qu'il faut, c'est un gardien en feu et un peu de chance. Mais si le Canada joue de la m??me fa??on que contre la Russie, il devrait l'emporter. On pouvait sentir l'??nergie. Je n'avais jamais vu Equipe Canada jouer aussi bien."

Dans la m??me veine, le d??fenseur Hal Gill, un des quatre Am??ricains du Canadien, a insist?? sur le travail d'??quipe des joueurs de l'??quipe canadienne.

"C'est tout un accomplissement, a-t-il dit. Le Canada a jou?? en ??quipe, ce qui donne la victoire."

Josh Gorges, toutefois, a rappel?? que Halak est "?? son mieux dans les matchs difficiles".

"Depuis le premier jour, je veux que le Canada l'emporte mais, a-t-il pr??cis??, je veux aussi qu'il (Jaro) joue bien. En fait, j'aurais souhait?? qu'il affronte une autre ??quipe."

Pour sa part, Gionta, qui est n?? ?? Rochester dans l'Etat de New York, a signal?? qu'il ??tait difficile de choisir le gagnant ??ventuel du tournoi olympique.

"Il y a tellement de facteurs ?? consid??rer qu'il est difficile de choisir une ??quipe. Il suffit de se buter ?? un gardien en feu et alors, tout peut se produire."

En demi-finale, les Etats-Unis affronteront la Finlande, le seul des trois pays m??daill??s ?? Turin toujours en lice puisque la Su??de, qui avait r??colt?? l'or, et la R??publique tch??que, le bronze, ont ??t?? ??limin??es.

"J'esp??re que les Etats-Unis vont continuer ?? bien jouer mais on ne peut favoriser aucune ??quipe, a dit Gionta. Il n'y a que de bonnes ??quipes dans le tournoi et il y a trop de facteurs qui peuvent avoir une influence.

"Je ne suis pas vraiment surpris par le d??roulement du tournoi, a-t-il ajout??. Quand on regarde les ??quipes, on constate qu'elles se comparent avantageusement les unes aux autres."

Gionta, bien s??r, a aussi fait l'??loge de Halak devant le filet de la Slovaquie.

"Ce qu'il accomplit dans le tournoi olympique, ce n'est pas diff??rent de ce qu'il fait avec nous."

De retour de Vancouver, Andre?? Kostitsyn a expliqu?? qu'il n'??tait pas surpris des succ??s de Halak lors du tournoi olympique.

"Je le connais bien. On a jou?? ensemble ?? Hamilton", a dit l'ailier gauche qui n'a pas jou?? avec le Belarus en raison de sa blessure au bas du corps.

"Je pense, a-t-il estim??, que la Slovaquie a des chances."

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