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Jeff Skinner et Ryan O'Reilly retournent à l'école

Les attaquants rencontrent des étudiants avant leur match préparatoire Kraft Hockeyville USA

par David Satriano @davidsatriano / Journaliste NHL.com

MARQUETTE, Mich. -- Le joueur de centre des Sabres de Buffalo Ryan O'Reilly et l'attaquant des Hurricanes de la Caroline Jeff Skinner ont eu l'occasion de revivre des moments d'enfance mardi.

Chaque joueur a participé à une séance questions/réponses avec des étudiants à la Bothwell Middle School avant de jouer un match de hockey en salle avec quelques jeunes chanceux.

Les Sabres et les Hurricanes sont à Marquette pour disputer un match qui sera télédiffusé partout aux États-Unis mardi (19h HE; NBCSN) dans le cadre des festivités Kraft Hockeyville USA 2016. Marquette, la communauté gagnante, a également reçu 150 000 $ pour des améliorations à l'aréna local, le Lakeview Arena.

« C'était super, a dit O'Reilly. C'est de toute évidence une belle ville, et tu peux voir à tel point ils aiment le hockey. Pour nous d'avoir l'opportunité de faire ceci et de prendre part à Hockeyville, c'est une belle expérience pour nous. Les gamins se sont amusés aujourd'hui. »

Video: CAR@BUF: O'Reilly, Skinner make visit to middle scool

O'Reilly et Skinner ont chacun raconté aux étudiants les origines de leur passion pour le hockey avant de répliquer aux questions. Un étudiant a posé une question à O'Reilly sur sa pire blessure dans le hockey; l'attaquant a mentionné le moment où il a perdu une dent avant de retirer sa dent artificielle pour la montrer aux étudiants. Un autre étudiant a demandé à Skinner s'il avait déjà visité Disney Land (il a répliqué dans l'affirmatif).

« Je pense que nous préférons être sur la glace plutôt que répondre aux questions », a avoué O'Reilly, 25 ans, qui a inscrit 21 buts et mené les Sabres avec 60 points la saison dernière.

Skinner, 24 ans, a remporté le trophée Calder en tant que recrue de l'année dans la LNH lors de la saison 2010-11, quand il a réussi 31 buts et 63 points. Il a mené les Hurricanes dans les buts (28) et les points (51) la saison dernière. Skinner a confié qu'il était étonné par l'accueil des centaines d'amateurs qui s'étaient rendus au Lakeview Arena pour regarder l'entraînement des deux équipes.

« Pendant notre voyage ici, nous savions que cela allait être un gros événement dans cette ville, et je crois que c'était vraiment le cas, a déclaré Skinner. L'énergie était incroyable, même ici, et j'ai hâte de participer au match ce soir et voir la foule. »

O'Reilly et Skinner ont ensuite joué un match de hockey en salle avec plusieurs étudiants, les mascottes des Sabres et des Hurricanes jouant le rôle de gardien. À un certain moment, le principal de l'école a envoyé O'Reilly au cachot pour obstruction.

Quand on a demandé à O'Reilly de savoir si c'était la pire pénalité qu'il a déjà commise, le gagnant du trophée Lady Byng en 2015 a répliqué à la blague, « Oui, absolument. À ce stade du match, j'ai laissé tomber mon équipe. Je ne peux pas faire ça. »

Avant de partir, chaque joueur a reçu un t-shirt signé par tous les étudiants de l'école.

« C'était vraiment super, a dit O'Reilly. C'était spécial d'apprendre qu'ils l'avaient tous signé. C'est un beau petit souvenir. »

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