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Jean Béliveau est nommé capitaine honoraire d'Equipe Canada pour les JO de 2010

LNH.com @NHL

MONTREAL - Jean Béliveau fera partie d'Equipe Canada aux Jeux olympiques de Vancouver, en 2010. L'ex-capitaine du Canadien de Montréal a été nommé lundi capitaine honoraire de la formation canadienne masculine qui prendra part au tournoi olympique de hockey, en février prochain.

Béliveau - 10 fois champion de la coupe Stanley et membre du Temple de la renommée du hockey - a passé toute sa carrière de 20 saisons avec le Canadien. Il a cumulé 1219 points, dont 507 buts, en 1125 matchs dans la LNH.

Il a pris sa retraite à la conclusion de la saison 1970-71 et n'a jamais eu l'occasion de représenter le Canada, puisque la première compétition internationale d'envergure à laquelle les joueurs étoiles de la LNH ont pu participer est survenue en 1972, lors de la Série du siècle entre le Canada et l'Union soviétique.

L'IIHF n'a pas permis aux professionnels de participer aux Championnats du monde avant 1977.

"C'est incroyable de penser à quelques-uns des joueurs qui n'ont jamais eu l'occasion de représenter le Canada lors d'une compétition internationale, a déclaré Bob Nicholson, président et chef de la direction de Hockey Canada. Aujourd'hui, nous accueillons un nouveau membre au sein d'Equipe Canada. Il est plus que temps de voir le grand Jean Béliveau endosser un chandail d'Equipe Canada."

Un hommage spécial a été rendu à Béliveau lors d'une conférence de presse tenue dans le cadre de l'activité de financement du gala et tournoi de golf de la Fondation Hockey Canada, à Montréal. Serge Savard et Yvan Cournoyer, présidents honoraires du gala 2009 de la Fondation Hockey Canada, ont remis un chandail d'Equipe Canada orné du célèbre no 4 à Béliveau.

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