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Jay Bouwmeester s'entend pour cinq ans avec les Flames de Calgary

LNH.com @NHL

CALGARY - Le directeur général des Flames de Calgary, Darryl Sutter, a profité au maximum de la fenêtre qui lui a été accordée pour négocier avec le défenseur Jay Bouwmeester, puisqu'il s'est entendu avec l'ex-Panther sur les termes d'un contrat de cinq ans, d'une valeur de 33 millions $ US, mardi.

Les Flames avaient acquis le droit de négocier avec le défenseur des Panthers de la Floride le 27 juin dernier, en échange de Jordan Leopold et du 67e choix au total du dernier repêchage.

"Jay est l'un des défenseurs les plus complets de la LNH et nous sommes très heureux d'avoir pu nous entendre avec lui, a déclaré Sutter. Ce contrat en fait l'un des éléments-clés des Flames.

"Nous avions identifié Jay comme étant notre priorité, le joueur vers qui nous allions placer notre argent. Nous voulions obtenir l'opportunité de négocier avec lui avant que ne s'ouvre le marché, c'est pourquoi nous avons conclu cet échange le week-end dernier."

Bouwmeester, natif d'Edmonton, a disputé six saisons avec les Panthers. L'an dernier, il a amassé 42 points (15-27). En 471 matchs dans la LNH, l'athlète de 6 pi 4 po, 213 livres, a inscrit 203 points, dont 53 buts.

Il a été le premier choix des Panthers, le troisième au total, lors du repêchage de 2002.

"Je suis heureux que cette entente ait pu être conclue avec les Flames, puisqu'il s'agissait d'un club avec lequel j'étais très intéressé d'évoluer, a dit Bouwmeester. J'ai été encouragé par le fait qu'ils acquièrent mes droits avant le premier juillet.

"Je connais quelque-uns des joueurs et je crois que nous avons un bon club, un club près à remporter un championnat. J'ai hâte de contribuer à ce succès."

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