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Jay Bouwmeester s'approche d'un retour au jeu avec les Blues

Le vétéran défenseur devrait être de l'alignement mardi après avoir raté les 21 premiers matchs de la saison

par Louie Korac / Correspondant LNH.com

HAZELWOOD, Missouri -- Le défenseur Jay Bouwmeester devrait effectuer son retour dans l'alignement des Blues de St. Louis face aux Oilers d'Edmonton mardi (20h H.E.; SNW, NBCSN, NHL.TV) après avoir raté les 21 premières rencontres de la saison en raison d'une fracture à la cheville gauche.

Bouwmeester s'est blessé en bloquant un tir pendant le camp d'entraînement des Blues le 17 septembre. Il a été jumelé à Colton Parayko à l'entraînement lundi après avoir accompagné les Blues durant leur récent voyage de trois matchs dans l'Ouest canadien.

Les Blues (15-5-1) mènent l'Association de l'Ouest avec 31 points.

« C'était bon de participer à ce voyage et de recommencer à m'entraîner, a dit Bouwmeester. Ce fut une longue absence, surtout au début de la saison parce que j'ai raté la majorité du camp d'entraînement. J'ai hâte de revenir et j'espère ne pas interférer avec les succès de l'équipe. »

L'entraîneur des Blues Mike Yeo a maintenu une attitude plus prudente à propos du retour de Bouwmeester, mais il est très heureux de pouvoir réinsérer un vétéran de 15 saisons dans son alignement.

« Nous verrons comment il se sentira demain matin, mais pour l'instant, c'est probable, a indiqué Yeo. Il peut faire beaucoup de choses pour nous. Il est un vétéran défenseur qui patine bien. Je ne m'attends pas à ce que son jeu soit au même niveau qu'il le sera après 5 ou 10 matchs. »

Bouwmeester, qui devrait remplacer Carl Gunnarsson, a amassé 391 points (82 buts) en 1071 matchs dans la LNH avec les Blues, les Panthers de la Floride et les Flames de Calgary.

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