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Jason Pominville voit son entente avec les Sabres ??tre prolong??e de cinq ans

LNH.com @NHL

BUFFALO, New York - L'attaquant repentignois Jason Pominville a sign?? une prolongation de contrat de cinq ans avec les Sabres de Buffalo, jeudi, une journ??e avant que l'??quipe n'amorce son camp d'entra??nement.

Le contrat, qui liera Pominville aux Sabres jusqu'?  la fin de la saison 2013-14, lui rapportera 26,5 millions $ US: 4,5 millions $ en 2009-10 et 5,5 millions $ pour chacune des quatre saisons subs??quentes.

Le Qu??b??cois de 25 ans, qui s'appr??tait ?  amorcer la derni??re ann??e de son entente initiale, a pris le deuxi??me rang de l'??quipe pour les points, avec 80, la saison derni??re, un sommet personnel. Il a totalis?? 27 buts et 53 aides.

"Il vous apporte plusieurs qualit??s", a dit le directeur g??n??ral des Sabres, Darcy Regier, de Pominville, qui joue autant sur le jeu de puissance qu'en d??savantage num??rique. "Il a quelque chose d'unique. Vous ne pourriez pas identifier une qualit?? qui ressort plus que les autres, mais toutes ses qualit??s en font un excellent joueur."

Les Sabres l'avaient identifi???? comme ????tant l'un des deux joueurs de leur noyau dont ils voulaient s'assurer les services ??  long terme au cours de la saison morte, l'autre ????tant le gardien Ryan Miller, qui a sign???? une prolongation de contrat de cinq ans d'une valeur de 31,25 millions $ en juillet.

Mais ????a n'a pas toujours ????t???? le cas: avant la saison 2005-06, les Sabres avaient soumis Pominville au ballottage. Apr????s qu'aucune ????quipe ne l'eut r????clam????, les Sabres l'ont c????d???? ??  leur filiale de la Ligue am????ricaine. Il est revenu dans la Ligue nationale quelques mois plus tard, compl????tant la saison avec 18 buts et 12 aides en 57 matchs.

"J'esp????re qu'il m'a pardonn???? de l'avoir soumis au ballottage, a dit Regier en riant. J'ai ????t???? chanceux, ce qui me permet d'en rire, Mais parfois, il faut ????tre chanceux."

Pominville n'a pas oubli???? cet ????pisode. Il dit m????me que cela l'a pouss???? ??  devenir un meilleur joueur.

"De toute ????vidence, ce fut tr????s d????cevant. Mais au bout du compte, ce fut pour le mieux. Je ne changerais rien."

Lors des s????ries ????liminatoires cette ann????e-l?? , il avait marqu???? le but vainqueur en prolongation du cinqui????me match, ????liminant ainsi les S????nateurs d'Ottawa.

La saison derni????re, Pominville s'est ????tabli comme un des principaux meneurs de l'????quipe, alors que les Sabres venaient de perdre leurs cocapitaines Chris Drury et Daniel Bri????re sur le march???? des joueurs autonomes.

En trois saisons compl????tes dans la LNH, Pominville, choix de deuxi????me ronde des Sabres aun rep????chage de 2001, a marqu???? 79 buts et amass???? 99 aides pour un total de 178 points en 222 matchs.

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