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Jaroslav Spacek deviendra le 5e d?fenseur tch?que ? disputer 800 matchs

LNH.com @NHL

BROSSARD, Qc - ? moins qu'il ne commette une maladresse en rasant sa moustache 'Movember', Jaroslav Spacek va disputer le 800e match de sa carri?re dans la LNH, mercredi au Centre Bell, face aux Oilers d'Edmonton.

?Je me sens encore jeune. J'ai ?t? bless? ? quelques reprises au cours de ma carri?re, mais je suis encore ici et je suis content de l'?tre, a comment? le v?t?ran d?fenseur de 36 ans, mardi, apr?s l'entra?nement des siens ? Brossard. C'est un beau plateau, en esp?rant en avoir plusieurs autres et peut-?tre me rendre jusqu'? un autre jalon.?

Spacek est le 19e joueur et le cinqui?me d?fenseur originaire de la R?publique tch?que ? atteindre le plateau des 800 rencontres. Les autres arri?res sont Roman Hamrlik (1254 matchs), Petr Svoboda (1028), Pavel Kubina (846) et Tomas Kaberle (842).

Il occupe le 24e rang — et le cinqui?me rang chez les d?fenseurs de son pays — pour les points (333). Il a r?colt? 77 buts et 256 aides avec un diff??rentiel de plus-38.

??Quand j'??tais jeune, je ne savais m??me pas ce qu'??tait la LNH, je n'en avais jamais entendu parler, a reconnu Spacek. Puis, quand j'ai fait mes d??buts dans ma ligue, c'??tait un chiffre qui semblait si lointain. Et maintenant, je suis encore l??, 12 ans plus tard. J'en suis le premier surpris.

??Je m'amuse ?? jouer dans cette ligue. Je devrais normalement jouer dans mon pays, ou encore en Russie. Mais je voulais rivaliser avec les meilleurs joueurs au monde, alors c'est pourquoi je suis ici.??

??C'est bien de voir un compatriote atteindre ce plateau, a affirm?? Hamrlik, son compagnon habituel ?? la ligne bleue chez le Canadien. Je lui ai fait remarquer qu'il a encore du chemin ?? faire avant de me rattraper, mais c'est un beau chiffre. On n'est pas les plus jeunes, mais je lui en souhaite plusieurs autres.??

??Je suis plus vieux que lui (de deux mois), mais en terme de matchs jou??s, il est un grand-p??re, tandis que moi, je me sens encore jeune!??, a lanc?? Spacek, qui a toujours le mot pour rire.

C'est d'ailleurs gr??ce ?? son sens de l'humour, entre autres, que Spacek est un joueur appr??ci?? dans l'entourage du Canadien, a soulign?? Jacques Martin.

??C'est un gars qui am??ne beaucoup d'enthousiasme, a not?? l'entra??neur. Il aime blaguer et cr??er une bonne atmosph??re.??

Martin a not??, mardi, les progr??s de Spacek apr??s qu'il eut connu un d??but de saison fort ardu.

???? un certain moment, j'ai s??rieusement song?? ?? le retirer de la formation, a reconnu le v??t??ran entra??neur. Une rencontre que j'ai eue avec lui a toutefois ??t?? profitable.??

Martin a par ailleurs r??p??t?? que le duo Spacek-Hamrlik demeurait un des ??l??ments-cl??s de son club.

??Cette saison comme la saison derni??re, on a vu ?? quel point ils sont importants pour nous, surtout en l'absence d'Andrei Markov, alors qu'ils sont appel??s ?? affronter le meilleur trio adverse. On a besoin d'eux, et on a besoin qu'ils soient ?? leur meilleur??, a affirm?? l'entra??neur.

Spacek se souvient parfaitement de son premier match dans la LNH, disput?? en 1998 alors qu'il s'alignait avec les Panthers de la Floride.

??On a gagn??, on a battu Tampa Bay 5-3 et j'ai pr??sent?? un diff??rentiel de plus-2. J'ai pass?? 19:22 sur la glace, si vous tenez ?? le savoir. J'??tais pas mal content??, a racont?? celui qui a aussi jou?? pour les Blackhawks de Chicago, les Blue Jackets de Columbus, les Oilers et les Sabres de Buffalo avant de se joindre au CH en vue de la saison 2009-2010.

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