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Jaromir Jagr est à un but de rejoindre Brett Hull

L'attaquant des Panthers a marqué son 740e but jeudi, mais il est concentré sur les séries éliminatoires

par Alain Poupart / Correspondant LNH.com

CORAL SPRINGS, Floride - Jaromir Jagr avait une manière très simple de voir les choses après s'être approché à un but de Brett Hull au troisième rang de la liste des buteurs de tous les temps de la LNH.

« J'étais à deux buts, j'en ai marqué un et il m'en manque un», a déclaré Jagr après l'entraînement optionnel des Panthers de la Floride, vendredi.

« Vous savez quoi, je ne pense pas à cela. Nous devons seulement nous assurer que nous jouons du bon hockey et que je joue du bon hockey. Si nous jouons bien, ce n'est qu'une question de temps avant que je marque. Je dois m'assurer que nous jouons bien. »

Jagr a marqué son 740e but, un de moins que les 741 de Hull, en troisième période dans la défaite de 2-1 en fusillade contre les Sharks de San Jose, jeudi. Les Panthers recevront les Jets de Winnipeg samedi (19h ET; SN, FS-F, NHL.TV).

Jagr a commencé la saison en cinquième place de la liste de tous les temps avec 722 buts, mais il a depuis surpassé Marcel Dionne (731 buts). Wayne Gretzky est le meneur avec 894 buts, suivi de Gordie Howe avec 801.

« C'est plaisant de le voir marquer des buts, a déclaré l'entraîneur-chef des Panthers, Gerard Gallant. Il est à un but de rejoindre Brett Hull; c'est incroyable. Il continue de trouver le moyen de marquer. C'est important pour notre équipe. Ce fut un but important pour nous hier soir. »

Jagr totalise 18 buts en 55 matchs cette saison, surpassant ses 17 inscrits en 77 rencontres en 2014-2015 quand il a partagé sa campagne entre les Devils du New Jersey et les Panthers.

Jagr, le plus vieux joueur de la ligue à 44 ans, a effectué ses débuts dans la LNH le 5 octobre 1990 et il a disputé 1605 matchs avec les Penguins de Pittsburgh, les Capitals de Washington, les Rangers de New York, les Flyers de Philadelphie, les Stars de Dallas, les Bruins de Boston, les Devils et les Panthers.

Jagr a indiqué que de nos jours, il ne marque pas les buts de la même manière qu'il le faisait quand il était plus jeune.

« Il n'y a aucun doute là-dessus, a-t-il dit. Je joue d'une façon différente. Je tente de m'ajuster au jeu et à mes coéquipiers du mieux que je jeux. À l'époque, je ne m'ajustais à personne. Je jouais mon match. Tu d'adaptais à moi ou tu ne jouais pas avec moi. C'était avant.

« Je suis entouré de bons joueurs. C'est un énorme avantage. Je sais que je peux jouer beaucoup mieux que je le fais présentement, donc, si je jouais mieux, je totaliserais 30 buts, car il y a tellement de bons joueurs autour de moi. Je sais que je peux mieux jouer. »

Jagr se dit pas préoccupé de l'attention portée envers lui en raison de sa progression sur la liste de tous les temps où il figure parmi les 10 premiers au chapitre des matchs joués (10e), des assistances (sixième) et des points (quatrième). Il pourrait commencer à penser aux exploits qu'il a accomplis durant sa carrière à sa retraite.

Pour l'instant, il est plus préoccupé à aider les Panthers à demeurer en première place de la section Atlantique; eux qui ont une avance de cinq points devant les Bruins qui occupent la deuxième position.

Le gardien Roberto Luongo, qui figure parmi les 11 premiers au chapitre des matchs disputés dans la LNH, des victoires et des jeux blancs, se concentre lui aussi à remporter des matchs. Au même moment, il peut apprécier les exploits de son coéquipier.

« C'est plaisant de vivre cela de l'intérieur, a dit Luongo. Les gars sont enthousiastes, mais en même temps je ne crois pas que l'on y pense trop quand on est sur la glace. Quand ça arrivera, ça arrivera et nous serons bien contents pour lui. Mais, je pense que nous sommes plus préoccupés à amasser des points présentement. Je suis certain que [Jagr] est lui-même plus préoccupé par cela aussi. Éventuellement, il le rejoindra, nous ne sommes donc pas préoccupés à ce sujet. »

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