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La Coupe du monde demeure une possibilité pour Jagr

Rucinsky, le directeur général tchèque, va reparler à la vedette des Panthers à la fin de la saison de la LNH

par Shawn P. Roarke @sroarke_nhl / Directeur de la rédaction - NHL.com

La porte reste toujours ouverte à l'attaquant Jaromir Jagr, des Panthers de la Floride, pour faire partie de l'équipe de la République tchèque à la Coupe du monde 2016 de hockey.
Le nom de Jagr n'a pas été retenu parmi les 16 premiers joueurs désignés à la conférence de presse tenue à Prague, mercredi, mais ça ne signifie pas qu'il en est exclu.

Les sept derniers joueurs seront nommés le 1er juin et il y a une chance que le nom de Jagr pourrait être ajouté à ce moment.
« Nous nous sommes parlé au téléphone et nous avons discuté de sa position à l'aile gauche ou à l'aile droite ou de droite à gauche », a déclaré le directeur général de l'équipe de la République tchèque, Martin Rucinsky. « Je lui ai fait part de mon opinion et je dois admettre qu'il n'a rien rejeté. Il n'a pas dit non, et il n'a pas dit oui.
« À la fin, nous lui avons dit de ne pas penser à cela et de se concentrer sur les séries éliminatoires (de la Coupe Stanley). C'était également son souhait de ne pas être choisi parmi les premiers joueurs. Nous allons laisser les choses comme telles jusqu'à la fin de la saison. C'est lui qui prendra la décision. Nous allons nous reparler à la fin de la saison et voir ce qui va se passer. »
Jagr avait fait savoir qu'il avait disputé sa dernière compétition internationale après le match de la médaille de bronze au Championnat du monde 2014 de la FIHG disputé à Minsk en Biélorussie. Mais il y avait de l'espoir qu'il puisse participer au meilleur tournoi disputé en Amérique du Nord, surtout qu'il pourrait servir de préparation à la saison 2016-2017 de la LNH.
Le tournoi sera disputé du 17 septembre au 1er octobre à Toronto et coïncidera avec le début des camps d'entraînement de la LNH.
La formation de la République tchèque attendra aussi longtemps qu'elle le pourra pour avoir l'opportunité d'ajouter le nom d'un des plus grands joueurs de l'histoire de la LNH et une icône de l'équipe nationale tchèque.
« On va lui donner le temps », a affirmé l'entraîneur-chef de l'équipe, Josef Jandac. « Il est toujours l'un de nos meilleurs joueurs. On va attendre sa décision. »
Jagr, âgé de 44 ans, est le meilleur pointeur des Panthers de la Floride cette saison avec 21 buts et 47 points en 60 matchs.
Il totalise 1849 points en 1610 matchs dans la LNH, un point derrière Gordie Howe au troisième rang des pointeurs de tous les temps de la LNH.
Jagr a marqué son 742e but dans la LNH le 20 février pour surpasser Brett Hull en troisième place. Il n'est devancé que par Howe (1850), Mark Messier (1887) et Wayne Gretzky (2857) au chapitre des points.

 

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