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Jaromir Jagr croit qu'il peut encore s'améliorer

Le vétéran attaquant affirme qu'il aime toujours autant le hockey, mais refuse de spéculer sur son avenir

par Alain Poupart / Correspondant NHL.com

SUNRISE - Jaromir Jagr, qui peut accéder à l'autonomie complète le 1er juillet, a refusé de spéculer sur son avenir lundi, mais il a déclaré qu'il aimait toujours autant jouer au hockey et qu'il appréciait enfiler l'uniforme des Panthers de la Floride.

 

« Je dois d'abord terminer la saison, a déclaré Jagr après l'entraînement matinal à quelques heures du match face aux Canadiens de Montréal au BB&T Center (19h30 HE, RDS, FS-F, SNE, NHL.TV). Mais de la manière dont j'aborde les choses, je joue déjà dans l'avenir.

« J'aime toujours autant le hockey. Je veux encore m'améliorer chaque fois que je saute sur la patinoire. Rien n'a changé lors des 20 dernières années. J'ai encore la fougue. Je crois encore que je peux m'améliorer. Le plus important, c'est que j'aime encore le sport. Je vais attendre de voir ce qui va se produire. »

Jagr a paraphé une entente d'un an avec les Panthers le 5 mai, la sixième année de suite qu'il signe un contrat d'une seule saison.

L'entraîneur et directeur général des Panthers, Tom Rowe, qui a acquis Jagr dans un échange avec les Devils du New Jersey le 26 février 2015, a indiqué qu'il n'avait eu aucune discussion au sujet de l'avenir de Jagr.

Questionné au sujet du rendement du Tchèque de 45 ans cette saison, Rowe a déclaré : « C'est très bien. Il produit encore. »

Jagr, qui est deuxième sur la liste de tous les temps au chapitre des points avec 1911 (765 buts, 1146 aides) a obtenu 43 points (16 buts, 27 aides) cette saison et il est l'un des six joueurs des Panthers à avoir pris part aux 78 premiers matchs de la saison.

« J'aime ça ici, a-t-il dit. Les Panthers ont été très bons pour moi. Ils m'ont donné une chance. Ils ont fait un échange pour m'avoir. Ils m'ont donné une bonne occasion. Je joue avec des joueurs talentueux depuis quelques années. »

Après avoir décroché le titre de la section Atlantique la saison dernière, les Panthers ont été défaits par les Islanders de New York en première ronde lors des séries éliminatoires. Les Panthers (33-34-11) ne participeront pas au tournoi printanier, cette saison.

« Ça n'a pas d'importance si nous avons raté les séries, a dit Jagr. Rien n'a changé. Je suis à blâmer également. »

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