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Jamie Benn va disputer un premier match préparatoire

Le capitaine des Stars de Dallas n'a pas encore joué depuis qu'il a subi une opération aux abdominaux durant la saison morte

par Sean Shapiro / Correspondant LNH.com

FRISCO, Texas - Le capitaine des Stars de Dallas Jamie Benn va disputer un premier match préparatoire mardi contre les Panthers de la Floride au American Airlines Center.

Les Stars ont fait preuve de patience avec Benn après que ce dernier eut subi une opération afin de soigner une blessure à un muscle abdominal durant la saison morte. Benn participait pleinement aux entraînements depuis le début du camp d'entraînement, mais il a été tenu à l'écart des matchs simulés et des matchs préparatoires à titre préventif.

« Tout s'est déroulé comme prévu, a confié Benn mardi après l'entraînement matinal. Il s'agit du match que je visais afin de revenir au jeu, et c'est une bonne sensation de me sentir assez bien pour jouer. Je regarde vers l'avant, et j'espère que tout ira bien. »

Les entraînements ont représenté une bonne préparation, a affirmé Benn, mais il devra néanmoins s'ajuster à la vitesse d'un match dans le courant de la soirée.

« Le jeu est très rapide, même s'il s'agit de matchs préparatoires alors que plusieurs jeunes joueurs tentent de décrocher un poste, a noté Benn. Et ils possèdent tous de bons coups de patin aujourd'hui. La vitesse représentera le plus grand ajustement. Simplement de faire des jeux rapides, tout en tentant de retrouver mes mains. »

Il s'agit d'une deuxième saison de suite où Benn doit composer avec des blessures au cours du calendrier préparatoire. Il se remettait d'une blessure à la hanche avant la dernière saison, mais il avait néanmoins disputé les 82 matchs de la saison, terminant au deuxième rang de la LNH avec 89 points en plus d'être finaliste au trophée Hart.

Benn assure qu'il se sent prêt à jouer, et l'entraîneur de Dallas Lindy Ruff n'est pas surpris de voir son capitaine avoir effectué une récupération complète.

« Je pense que nous avons fait ce qu'il fallait, a avancé Ruff. Espérons que nous avons encore une fois fait les bonnes choses [cette saison] afin qu'il puisse demeurer en santé toute la saison. Il est un joueur qui peut jouer malgré un certain inconfort, et certains joueurs sont meilleurs que d'autres à ce chapitre. »

Benn s'est entraîné sur un trio avec le centre Radek Faksa et l'ailier droit Patrick Eaves mardi matin. Ruff a expliqué qu'il aimait la chimie que Benn possédait avec Eaves, et qu'il avait l'intention de donner à cette unité la chance de jouer en avantage numérique.

Alors que Benn se prépare à un retour, d'autres attaquants se battent pour un poste dans la LNH. Ruff a mentionné que le poste de centre du quatrième trio était toujours disponible en raison de la blessure à Cody Eakin, alors il va regarder attentivement Gemel Smith, Justin Dowling, et Adam Cracknell.

 

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