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Pelletier veut forcer la main des Flames

Sélectionné au 26e rang au dernier repêchage, l'attaquant québécois a l'intention de compliquer la tâche de l'organisation au camp d'entraînement

par Aaron Vickers / Correspondant LNH.com

CALGARY -- Jakob Pelletier sait qu'il est peu probable qu'il fasse partie de la formation des Flames de Calgary pour leur match d'ouverture en octobre prochain, mais ça ne l'empêchera pas d'essayer.

L'attaquant québécois de 18 ans a été sélectionné par Calgary avec le 26e choix du Repêchage 2019 de la LNH après avoir amassé 89 points (39 buts) en 65 matchs avec les Wildcats de Moncton, dans la Ligue de hockey junior majeur du Québec, la saison dernière.

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« Je veux arriver [au camp d'entraînement] et tenter de les forcer à me garder. Ça va être difficile pour eux de me retrancher », a affirmé Pelletier lors du camp de développement des Flames, en juin. « C'est ce que je vais faire. Je vais me préparer pour la prochaine saison pour qu'ils me gardent au camp.

« Je sais que ce n'est pas réaliste de penser que je vais percer la formation des Flames cette saison, mais je vais faire tout en mon possible pour y arriver. De manière plus réaliste, je vais probablement retourner à Moncton. »

Le directeur général des Flames Brad Treliving a indiqué qu'il sera patient avec Pelletier (5 pieds 9 pouces, 165 livres) afin de lui donner le temps de se développer.

« Il a encore deux saisons complètes d'admissibilité dans les rangs juniors, a expliqué Treliving. Nous adoptons une approche à long terme avec lui.

« Il lui faudra du temps. Ce n'est pas un joueur qui va accomplir tout ce qu'il a besoin de faire pour devenir un joueur de la LNH d'ici la fin du mois de septembre, mais on peut déjà voir qu'il est rapide, qu'il est compétitif et qu'il a un sens de l'initiative. C'est mon objectif pour l'instant : le développer jusqu'au point où il aura toutes les informations dont il a besoin afin d'être prêt pour la ligue.

« Il me pose déjà des questions… Il absorbe les idées pour améliorer son jeu comme une éponge. C'est ce que tu veux voir. »

Video: Pelletier est le premier choix des Flames

Pelletier, qui a récolté deux passes en sept matchs avec le Canada au Championnat mondial des moins de 18 ans 2019 de la FIHG, sait que la route sera longue mais il est loin d'être découragé. Il est simplement heureux d'avoir l'occasion de se battre pour un poste dans la LNH.

« Je n'ai pas encore réalisé que je fais partie d'une équipe de la LNH, a dit Pelletier. C'est incroyable. Je ne sais pas ce qui s'est passé ce vendredi (au Repêchage). J'ai revu la vidéo une vingtaine de fois et c'est encore flou. Je pense que j'ai perdu tout contact avec la réalité pendant un moment. Je suis vraiment fier. »

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