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Jake Allen est rétabli et prêt pour les séries

Le gardien des Blues sera l'auxiliaire de Brian Elliott pour le premier match face à Chicago

par Louie Korac / Correspondant LNH.com

HAZELWOOD, Missouri - Le gardien de but des Blues de St. Louis Jake Allen sera sur le banc des siens pour le premier match de la série face aux Blackhawks de Chicago.

« Je serai de retour et prêt à jouer pour le premier match, a indiqué Allen lundi. Honnêtement, je me sens bien. J'ai patiné quelques fois et je recommence tout juste à m'entraîner. »

 

La série débutera mercredi soir au Scottrade Center.  

Allen, qui a montré une fiche de 26-15-3 avec six blanchissages, une moyenne de buts alloués de 2,35 et un pourcentage d'arrêts de ,920 cette année, a raté les trois dernières parties du calendrier régulier en raison d'une blessure au bas du corps subie le 3 avril lors d'un match face à l'Avalanche du Colorado. Plus tôt dans la saison, il avait également raté 17 rencontres en raison d'une blessure à un genou.

C'est le gardien Brian Elliott qui sera devant le filet pour le match numéro un, mais l'entraîneur-chef Ken Hitchcock a indiqué que si les Blues se rendaient loin en séries éliminatoires de la Coupe Stanley, il aura besoin des deux gardiens.

« Jake a bien paru lors de l'entraînement d'aujourd'hui, a avoué Hitchcock. Nous allons l'observer le reste de la journée, mais il va bien et semble prêt à 100 pour cent. »

Le capitaine David Backes n'a pas pris part à la séance d'entraînement de lundi. Il a aussi raté les trois dernières parties de la saison en raison d'une blessure au bas du corps subie le 3 avril. Dimanche, Backes a indiqué à la station radiophonique KMOX 1120 qu'il serait fin prêt pour le match numéro un. Hitchcock a cependant refusé de commenter.

« Nous verrons, d'accord?, a-t-il dit. Il est difficile d'insérer un joueur dans la formation avant qu'il ne se soit entraîné. Vous devez parfois vous entraîner avant de revenir au jeu. Tous les joueurs sont évalués quotidiennement. »

L'ailier droit Troy Brouwer, le seul joueur des Blues à avoir participé aux 82 matchs de l'équipe, ne s'est pas entraîné.

« Nous n'avons rien de neuf sur l'état de ces deux joueurs, a révélé Hitchcock à propos de Backes et Brouwer. Nous vous dirons ce qu'il en est mardi. »

L'attaquant Steve Ott a surpris en se pointant à l'entraînement des siens. Il a même étonné son entraîneur-chef. Ott, qui avoue être rétabli de blessures aux deux cuisses, était sur le point de revenir au jeu quand il a reçu un diagnostic de colite ulcéreuse le 6 avril. Les Blues ont indiqué que son état sera réévalué dans deux semaines.

« Je me sens bien, a mentionné Ott. Je pense n'avoir raté que trois jours sur la glace. Je progresse et j'essaie d'être disponible plus tard dans la série quand je me sentirai prêt. »

« Quand je serai prêt et que la situation se présentera, nous verrons à ce moment-là. Une chose est certaine, c'est que nous avons présentement 20 joueurs qui sont fins prêts pour ce premier match. »

Hitchcock a indiqué que son retour est « une guérison miracle, ce qui est fantastique. Il avait beaucoup d'énergie. Il a connu une bonne séance d'entraînement aujourd'hui. Il a patiné avec entrain hier et s'est bien senti. Nous lui avons alors permis de se présenter à l'entraînement avec les autres. Il pourrait fort bien jouer au cours de la série et certainement nous aider.

« Après cet entraînement, nous allons évaluer le tout et vous dire ce qui se passera demain. Nous verrons. De le voir patiner hier a été une surprise et de le voir aller à l'entraînement en a été une énorme. Nous verrons comme il se sent. »

 

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