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Jake Allen est prêt à relever le défi à St. Louis

Le nouveau gardien no 1 des Blues attend « une opportunité plaisante »

par Sean McCullen @McBrooklyn77 / Journaliste NHL.com

Jake Allen croit qu'il est prêt à devenir le gardien no 1 des Blues de St. Louis après avoir partagé le filet avec Brian Elliott pendant les deux dernières campagnes.

Les Blues ont accordé à Allen une prolongation de contrat de quatre ans et 17,4 millions $ le 1er juillet, une semaine après qu'ils eurent échangé Elliott, 31 ans, aux Flames de Calgary. Allen, 25 ans, aura sa première chance dans la LNH d'entamer plus de 60 matchs dans une saison.

« Ce sera un défi, sans aucun doute, mais j'ai vraiment hâte », a déclaré Allen dans une vidéo publiée sur le site Web des Blues vendredi. « Ce sera une opportunité plaisante pour moi. Je pense que je joue de mon mieux quand je joue constamment et quand j'ai l'occasion de trouver mon rythme et de prendre le pli. Brian et moi, nous avons eu une bonne situation pendant deux ans. Il me manquera sûrement. Il a rapporté beaucoup de succès à notre club. Je lui souhaite la meilleure des chances à Calgary. »

Allen a une fiche de 57-26-7 avec une moyenne de buts alloués de 2,34 et un pourcentage d'arrêts de ,915 en 99 matchs de la saison régulière, tous avec les Blues, qui l'ont sélectionné en deuxième ronde (no 34) du repêchage 2008 de la LNH.

Bien qu'Allen ait entamé plus de matchs qu'Elliott pendant la saison régulière en 2015-16 (44-38), l'entraîneur Ken Hitchcock a décidé de se tourner vers le gardien en veine pendant les séries éliminatoires. Elliott a reçu le départ dans les 17 premières rencontres des Blues, et 18 des 20 au total, pendant leur parcours en finale de l'Association de l'Ouest.

St. Louis a accordé un contrat à Carter Hutton, 30 ans, le 1er juillet pour servir à titre d'auxiliaire à Allen. Hutton a compilé une fiche de 33-24-12 avec une moyenne de 2,56 et un taux d'efficacité de ,910 en 76 parties dans la LNH.

Allen a admis que ce sera différent de savoir que le filet appartient à lui pour la première fois dans sa carrière dans la LNH.

« C'était difficile de faire des erreurs quand Brian était là, parce que si j'avais un mauvais match, il allait être de retour dans le filet, et vice versa », a indiqué Allen pendant son tournoi caritatif de golf dans sa ville natale de Fredericton, au Nouveau-Brunswick. « J'ai maintenant une plus grande marge de sécurité, mais pas très grande. Carter est un excellent gardien, j'ai entendu beaucoup de bonnes choses sur lui... j'attends le défi avec impatience. »

Allen, qui est sous contrat jusqu'à la fin de la saison 2020-21, a indiqué qu'il voulait continuer de jouer à St. Louis après la prolongation.

« J'ai été repêché par les Blues quand j'avais 17 ans. Et maintenant j'y serai pour cinq ans de plus. J'aurai 31 ans, alors je suis excité d'avoir une chance de passer 14 ans avec une organisation, a-t-il dit. Je veux être un joueur des Blues. Je veux prendre ma retraite chez les Blues, si c'est possible. Cinq ans de plus, c'est formidable... Je me sens très à l'aise à St. Louis. J'aime vraiment la ville. Elle me met à l'aise. »

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