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Jagr vise son 750e but contre les Red Wings

Le vétéran attaquant des Panthers tentera de devenir le troisième joueur de l'histoire à atteindre le plateau

par Alain Poupart / Correspondant LNH.com

RED WINGS (0-1-0) vs PANTHERS (1-0-0)

19h HE; FS-D, FS-F, NHL.TV

SUNRISE, Floride -- Jaromir Jagr pourrait atteindre un autre sommet dans la LNH quand les Panthers de la Floride accueilleront les Red Wings de Detroit au BB&T Center samedi.

L'attaquant des Panthers entamera le match avec 749 buts en carrière et pourrait rejoindre Wayne Gretzky (894) et Gordie Howe (801) comme les seuls joueurs dans l'histoire de la LNH à atteindre le plateau des 750 buts.

« Je préférerais celui des 800 ou 900 buts, a dit Jagr après l'entraînement matinal. C'est un tas de buts, mais il faut se rappeler que j'ai joué avec tant de joueurs incroyables. Cela a rendu la vie beaucoup plus facile pour moi. J'ai côtoyé beaucoup de bons passeurs dans ma carrière de hockey. J'ai côtoyé Mario (Lemieux) pendant longtemps. Ron Francis était un des meilleurs passeurs de la ligue, il était au sein de mon trio pendant six saisons. »

Jagr, 44 ans, n'a pas touché la cible dans la victoire de 2-1 des Panthers en prolongation contre les Devils du New Jersey jeudi, mais il a mené tous les joueurs avec sept tirs au but.

« Il a eu un excellent match, a noté l'entraîneur des Panthers Gerard Gallant. Il a probablement eu cinq ou six chances de marquer. Nous étions très satisfaits de sa performance. Il se sentait très bien. Il a mentionné qu'il avait perdu du poids pendant l'été et qu'il est devenu plus rapide, ç'a semblé être le cas l'autre soir. »

Les compagnons de trio de Jagr, Jonathan Marchessault et Aleksander Barkov, ont réussi les buts de la Floride jeudi à l'occasion du premier match en l'absence de Jonathan Huberdeau, qui risque de rater 3 à 4 moins en raison d'une blessure au tendon d'Achille.

Roberto Luongo, qui a effectué 23 arrêts pour égaler Jacques Plante au sixième rang sur la liste des victoires de tous les temps dans la LNH (437), sera de nouveau devant le filet des Panthers, qui déploieront le même alignement dont ils se sont servis lors du match d'ouverture.

Les Red Wings, qui viennent de s'incliner 6-4 contre le Lightning de Tampa Bay dans leur match d'ouverture jeudi, présenteront de nouveaux trios d'attaquant ainsi que de nouveaux duos défensifs.

L'attaquant Andreas Athanasiou a été rayé de l'alignement jeudi, mais il se retrouvera au sein du premier trio samedi aux côtés de Frans Nielsen et Henrik Zetterberg. Le seul trio qui demeurera intact sera celui de Gustav Nyquist, Darren Helm et Thomas Vanek.

« Nous sommes à la recherche d'une bonne chimie, a expliqué l'entraîneur des Red Wings Jeff Blashill. Nous voudrions en obtenir plus de nos nouvelles combinaisons. Nous avons jumelé Athanasiou à Zetterberg et Nielsen pour donner plus de vitesse et d'énergie au trio. Il peut certainement les fournir, j'espère qui cadrera bien avec ce trio. »

À la défensive, Danny DeKeyser sera jumelé à Mike Green alors que Brendan Smith jouera aux côtés d'Alexey Marchenko.

Blashill a déclaré qu'il n'a pas hésité à donner au gardien Petr Mrazek un deuxième départ de suite après que ce dernier eut alloué cinq buts sur 35 lancers contre Tampa Bay/

« Je pense que Petr était absolument à son mieux l'autre soir, a souligné Blashill. S'il connaît un match semblable, je crois que sera très bon ce soir. »

Voici les alignements prévus:

RED WINGS

Andreas Athanasiou -- Frans Neilsen -- Henrik Zetterberg
Tomas Tatar -- Dylan Larkin -- Riley Sheahan
Gustav Nyquist -- Darren Helm -- Thomas Vanek
Justin Abdelkader -- Luke Glendening -- Drew Miller

Danny DeKeyser -- Mike Green
Brendan Smith -- Alexey Marchenko
Jonathan Ericsson -- Xavier Ouellet

Petr Mrazek
Jimmy Howard

Rayés de l'alignement: Ryan Sproul, Steve Ott
Blessés: Tomas Jurco (dos), Niklas Kronwall (genou)

PANTHERS

Jonathan Marchessault -- Aleksander Barkov -- Jaromir Jagr
Jussi Jokinen -- Vincent Trocheck -- Reilly Smith
Jared McCann -- Denis Malgin -- Colton Sceviour
Greg McKegg -- Derek MacKenzie -- Shane Harper

Keith Yandle -- Aaron Ekblad
Michael Matheson -- Jason Demers
Mark Pysyk -- Alex Petrovic

Roberto Luongo
James Reimer

Rayés de l'alignement: Shawn Thornton, Steven Kampfer
Blessés: Jonathan Huberdeau (cheville), Nick Bjugstad (main)

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