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Jagr pourrait égaler Gordie Howe avec un point contre l'Avalanche

Le gardien Calvin Pickard tentera de stopper l'attaquant des Panthers jeudi

par Rick Sadowski / Correspondant LNH.com

DENVER -- Le gardien Calvin Pickard remplacera Semyon Varlamov devant le filet lorsque l'Avalanche du Colorado affrontera Jaromir Jagr et les meneurs de la section Atlantique, les Panthers de la Floride, jeudi au Pepsi Center.

Jagr, 44 ans, a besoin de récolter un point pour égaler Gordie Howe au troisième rang de la liste des meilleurs marqueurs de l'histoire de la LNH (1 850).

« J'espère que nous l'empêcherons d'inscrire son nom sur la feuille de pointage ce soir, a lancé Pickard. Il est un excellent joueur avec la rondelle. Il l'est toujours. Je l'ai vu jouer quand je grandissais, c'est difficile à croire qu'il a 20 ans de plus que moi. »

Pickard, qui a gagné ses deux derniers départs, a repoussé 15 des 16 lancers auxquels il a fait face après avoir remplacé Varlamov au début de la deuxième période mardi dans une défaite de 6-3 contre le Wild du Minnesota. Varlamov a donné trois buts en première période et le Wild a scellé la victoire avec deux buts dans un filet désert.

L'Avalanche a perdu trois de ses quatre derniers matchs pour tomber au sixième rang dans la section Centrale et derrière le Wild dans la course vers la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Ouest. Le Colorado et le Minnesota ont chacun amassé 68 points, mais le Wild a un match en main.

Les attaquants Jiri Hudler et Teddy Purcell n'ont pas voyagé au Colorado après avoir effectué leurs débuts avec les Panthers mardi face aux Jets à la suite de leur acquisition des Flames de Calgary et des Oilers d'Edmonton, respectivement. Ils attendent encore le traitement de la paperasse légale afin d'obtenir des visas de travail aux États-Unis. L'entraîneur des Panthers Gerard Gallant a commenté qu'il espère que les deux joueurs seront disponibles samedi face aux Coyotes de l'Arizona.

Gallant a indiqué que Kyle Rau remplacera Hudler à l'aile gauche du premier trio des Panthers aux côtés d'Aleksander Barkov et Jagr. Rau n'a récolté aucun point en cinq matchs cette saison. L'attaquant Garret Wilson, qui était laissé de côté jeudi, devrait jouer au sein du troisième trio avec le centre Nick Bjugstad et Steven Kampfer, un défenseur.

« [Kampfer] a joué auparavant en tant qu'attaquant, a expliqué Gallant. Nous remanions nos trios pour donner des opportunités à certains joueurs. J'aime conserver mes trios autant que possible, mais nous ne pouvons pas le faire pour l'instant. »

Voici les alignements projetés:

PANTHERS
Kyle Rau - Aleksander Barkov - Jaromir Jagr
Jussi Jokinen - Vincent Trocheck - Reilly Smith
Steven Kampfer - Nick Bjugstad - Garrett Wilson
Quinton Howden - Logan Shaw - Shawn Thornton

Brian Campbell - Erik Gudbranson
Dmitry Kulikov - Aaron Ekblad
Jakub Kindl - Alex Petrovic

Roberto Luongo
Mike McKenna

Blessés: Dave Bolland (bas du corps), Jonathan Huberdeau (haut du corps), Derek MacKenzie (haut du corps), Willie Mitchell (bas du corps), Al Montoya (haut du corps)
Rayés de l'alignement: Jiri Hudler, Teddy Purcell

AVALANCHE
Mikhail Grigorenko - Matt Duchene - Jarome Iginla
Gabriel Landeskog - Nathan MacKinnon - Mikkel Boedker
Shawn Matthias - Carl Soderberg - Blake Comeau
Cody McLeod - John Mitchell - Jack Skille

Francois Beauchemin - Erik Johnson
Nick Holden - Tyson Barrie
Chris Bigras - Andrew Bodnarchuk

Calvin Pickard
Semyon Varlamov

Blessés: Eric Gelinas (dos), Ben Street (poitrine), Brad Stuart (opération au dos), Jesse Winchester (tête)
Rayés de l'alignement: Zach Redmond, Chris Wagner

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