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Jagr n'est pas pressé d'effectuer son retour face aux Penguins

Le vétéran attaquant des Flames a raté les quatre dernières rencontres en raison d'une blessure au bas du corps

par Aaron Vickers / Correspondant LNH.com

CALGARY -- L'attaquant Jaromir Jagr s'approche d'un retour au jeu après avoir raté quatre matchs en raison d'une blessure au bas du corps, mais il ne se pressera pas d'effectuer son retour alors que les Flames de Calgary recevront les Penguins de Pittsburgh jeudi (21h H.E.; SNW, ATTSN-PT, NHL.TV).

Jagr, 45 ans, a passé les 11 premières de ses 24 saisons dans la LNH avec les Penguins, qui l'avaient sélectionné avec le cinquième choix du repêchage 1990 de la LNH. Il a récolté 1079 points (439 buts) en 806 matchs avec l'équipe et a remporté la Coupe Stanley en 1991 et 1992.

« Je veux être prêt à aider l'équipe quand je vais revenir au jeu, a dit Jagr. Je ne veux pas simplement être en uniforme. Ce n'est pas mon style, je veux surtout être en santé. »

Jagr s'est blessé en première période d'une défaite de 4-2 face au Wild du Minnesota le 21 octobre. Il a été placé sur la liste des blessés le 23 octobre.

Jagr a récolté deux aides en cinq matchs après s'être entendu avec les Flames sur un contrat d'un an d'une valeur de 1 million $ le 4 octobre, lui qui évoluait au sein du premier trio aux côtés de Johnny Gaudreau et Sean Monahan.

Il a indiqué qu'il était possible que sa blessure soit une conséquence de son empressement à percer l'alignement, lui qui n'avait pas participé à un camp d'entraînement dans la LNH cet été.

« N'oubliez pas, je n'avais pas joué pendant cinq mois, a mentionné Jagr. D'un autre côté, je veux retrouver la forme au plus tôt. J'ai travaillé très fort à l'extérieur de la glace, peut-être trop fort. C'est difficile à dire. Une malchance m'est arrivée. Je devrai être un peu plus patient cette fois.

« Je me sentais assez bien avant de me blesser. C'est décevant, mais je ne peux rien y changer maintenant. Je dois continuer de travailler et d'espérer que tout va s'améliorer. »

À la suite de l'entraînement mardi, l'entraîneur des Flames Glen Gulutzan a été optimiste quant à la date de retour de Jagr.

« Je vais l'évaluer aujourd'hui et cela devrait me permettre de me faire une bonne idée puisque nous venons de tenir un entraînement exigeant, a expliqué Gulutzan. Jusqu'à ce que nous consultions les soigneurs [nous ne saurons pas quel est son statut], mais je crois que c'était un bon signe de le voir participer pleinement à l'entraînement. »

Jagr occupe le troisième rang dans l'histoire de la LNH avec 765 buts, derrière Wayne Gretzky (894) et Gordie Howe (801), et il figure au deuxième échelon dans les points avec 1916, derrière Gretzky (2857).

Il occupe le quatrième rang au chapitre des matchs joués dans la LNH avec 1716, 51 matchs derrière le record établi par Howe.

« C'est frustrant, mais c'est la vie », a lancé Jagr, qui a disputé tous les 82 matchs avec les Panthers de la Floride la saison dernière. « J'ai été plutôt chanceux de ne pas avoir subi beaucoup de blessures graves au cours de ma carrière au hockey. Mais ainsi vont les choses. Je ne peux rien faire à ce sujet. »

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