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Jagr dit avoir accept? moins d'argent pour effectuer son retour avec les Flyers

LNH.com @NHL

PHILADELPHIE - Jaromir Jagr a dit qu'il avait refusé des offres de contrat plus lucratives afin d'effectuer son retour dans la LNH avec les Flyers de Philadelphie.

Le Tchèque de 39 ans, ancien joueur par excellence de la LNH, a passé les trois dernières saisons en Russie. Cette semaine, il a dit non à un contrat d'un an avec les Penguins de Pittsburgh, sa première équipe dans la LNH, avant de décider d'aller jouer à l'autre bout de la Pennsylvanie.

Jagr a indiqué qu'il a eu une brève conversation avec le propriétaire des Penguins et son ancien coéquipier Mario Lemieux. Il nie aussi avoir donné une mauvaise indication aux Penguins selon laquelle il avait l'intention de revenir avec eux.

«On aurait dit que les Penguins avaient l'impression que j'avais fait quelque chose de mal, et je ne crois pas que c'est le cas, a noté Jagr. S'ils ont cette impression, je ne peux rien changer.

«J'étais joueur autonome et je pouvais choisir l'équipe qui représentait la meilleure option pour moi.»

L'entente avec les Flyers est d'une valeur de 3,3 millions $. Jagr n'a pas précisé quelles équipes lui avaient offert plus d'argent.

Jagr a indiqué qu'il aurait l'occasion de jouer davantage avec les Flyers et qu'il aimait les transactions effectuées par le directeur général Paul Holmgren. Jagr a aussi dit que l'arrivée du gardien Ilya Bryzgalov était l'une des raisons expliquant sa décision. Les Flyers ont aussi accepté sa demande de lui offrir un contrat d'une seule saison.

«Je crois que c'est mieux pour l'équipe, car tu ne sais pas comment les choses vont se dérouler, a-t-il mentionné. Tu peux penser que les choses vont bien aller, tu peux espérer que les choses vont bien aller, mais il n'y a aucune garantie.

«Et si quelque chose ne va pas, pourquoi rester une deuxième saison?»

Jagr a été un choix des Penguins lors du repêchage en 1990, et il a aidé cette équipe à remporter deux coupes Stanley. Il a marqué 646 buts en 1273 parties dans la LNH. Son total de 1599 points en carrière le place au neuvième rang de tous les temps dans le circuit Bettman.

Jagr a remporté la médaille d'or aux Jeux olympiques de 1998 et celle de bronze en 2006. Il a aussi aidé la République tchèque à triompher au Championnat mondial en 2005 et en 2010.

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