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Jacques Rogge trouve important que les joueurs de la LNH soient aux Olympiques

LNH.com @NHL

VANCOUVER, C.B. - La Ligue nationale de hockey devrait réaliser qu'avoir ses joueurs aux Olympiques rehausse le profil de la ligue et augmente son bassin potentiel de partisans, a dit le président du Comité international olympique, jeudi.

"Je crois qu'il est important pour les Jeux olympiques que les joueurs de la LNH y soient, a dit Jacques Rogge en conférence téléphonique. Cela est évident. Mais je crois aussi qu'il est important pour la LNH de voir ses vedettes briller aux Jeux. Si vous regardez l'audience pour la finale d'un tournoi olympique de hockey, cela se compare à celle pour une finale de la coupe Stanley. C'est là une belle vitrine pour le hockey en Amérique du Nord."

Les joueurs de la LNH participateront aux Jeux d'hiver de Vancouver, qui s'amorcent le 12 février. Le circuit n'a toutefois pas décidé si on permettrait aux joueurs de prendre part à l'Olympiade de 2014 à Sotchi, en Russie.

Cela a amené la vedette des Capitals de Washington Alexander Ovechkin, parmi d'autres, à dire qu'il participera à ces Jeux en terre natale, même si le reste de la LNH n'y va pas.

Bill Daly, le commissaire-adjoint de la LNH, a dit que Rogge a le droit à son opinion.

"Je comprends que c'est là le point de vue de M. Rogge, a dit Daly. Cela ne veut pas nécessairement dire que ce point de vue est partagé par nos propriétaires ou par la ligue."

Le commissaire de la LNH, Gary Bettman, a souvent dit que la participation aux Olympiques demandera de sérieuses discussions entre la ligue et l'association des joueurs.

Bettman dit que de stopper les activités de la ligue pendant deux semaines cause des problèmes, surtout quand les Jeux ont lieu ailleurs qu'en Amérique du Nord.

Lou Lamoriello, le directeur général des Devils du New Jersey, a dit être totalement contre la présence de la LNH aux Olympiques, au-delà de ceux de Vancouver. Il dit que le tournoi olympique prive les clubs de la ligue de certaines dates de choix.

Rogge a dit que René Fasel, le président de la Fédération internationale de hockey sur glace, "est en discussions" avec Bettman concernant les Olympiques.

Les joueurs de la LNH ont participé aux Jeux une première fois à Nagano en 1998. Le tournoi de 2002 à Salt Lake City, où le Canada a défait les Etats-Unis pour obtenir sa première médaille d'or en hockey en 50 ans, a attiré un très large auditoire à la télévision. Le circuit a aussi envoyé ses athlètes aux Jeux de Turin, en 2006.

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