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Jacques Martin veut ?viter d'?puiser ses meilleurs chevaux, dont Roman Hamrlik

LNH.com @NHL

MONTR?AL - Il reste encore six semaines ? faire au calendrier r?gulier mais Jacques Martin pense d?j? aux s?ries. Il veut s'assurer que son ?quipe puisse aborder sa premi?re s?rie ?liminatoire dans les bonnes dispositions.

Cela veut dire qu'il aimerait que le Canadien termine la saison en bonne position au classement. Mais il veut ?galement ?viter que ses ?l?ments-cl?s s'?puisent avant m?me que s'amorce la p?riode la plus ?prouvante de l'ann?e, et tournent ainsi ? vide quand le jeu deviendra plus cors?.

D'o? sa d?cision de r?duire le temps de glace de Roman Hamrlik, samedi, face aux Hurricanes de la Caroline. Et aussi, de ne pas recourir aux services d'un Carey Price gripp? m?me si Alex Auld avait ?t? chancelant deux jours plus t?t face aux Maple Leafs de Toronto.

?On veut diminuer son temps de jeu?, a dit Martin de Hamrlik apr?s le match de samedi, au cours duquel le v?t?ran d?fenseur tch?que a ?t? limit? ? 17:30 minutes de jeu, dont 0:42 en avantage num?rique et... un gros 0:00 en d?savantage num?rique.

Face aux Canes, Martin a profit?? de l'entr??e en sc??ne de Brent Sopel pour prendre plusieurs mesures permettant ?? Hamrlik de redescendre sous la barre des 20 minutes. C'est l?? le rythme qu'on impose habituellement au Tch??que de 36 ans quand le Canadien compte sur tout son monde ?? la ligne bleue.

Malheureusement pour lui, ??a n'est pas arriv?? souvent depuis deux ans, notamment en raison des absences prolong??es du meilleur d??fenseur du CH, Andrei Markov. Hamrlik s'est donc vu r??guli??rement forc?? de d??passer le cap des 20 minutes par match — voire des 25 minutes, comme c'est arriv?? quatre fois en f??vrier.

??Je pense que c'est important (de r??duire son temps de glace), a ajout?? Martin. C'est notre d??fenseur qui a le plus d'exp??rience, notre d??fenseur num??ro un. En utilisant Tomas Plekanec ?? la pointe lors du jeu de puissance, ??a lui donne un peu de r??pit dans cette phase du jeu.

??Et en d??savantage num??rique, on a pu se servir (samedi) de Sopel avec Yannick Weber ?? certains moments, et enlever l?? aussi un peu de temps de glace ?? Roman.??

Martin s'est dit d'avis qu'en jouant moins souvent, Hamrlik est en mesure de donner de meilleures performances, et donc de mieux aider son ??quipe.

L'entra??neur du Tricolore ne l'a pas dit aussi ouvertement, mais c'est un peu la m??me chose dans le cas de Price. Le cowboy de la Colombie-Britannique a beau n'avoir que 23 ans, il y a une limite ?? ce qu'un gardien peut encaisser physiquement au cours d'une saison.

Sans doute qu'en donnant un cong?? ?? Price, samedi — surtout apr??s avoir d?? annuler pr??cipitamment la pause qu'il avait pr??vu lui donner face aux Leafs —, Martin a voulu ??viter de vider son gardien no. 1 de ses ??nergies, et ainsi risquer qu'il prenne plusieurs jours ?? s'en remettre.

Le v??t??ran entra??neur avait d'ailleurs indiqu??, au stade de la mi-saison, qu'il allait faire appel ?? Auld plus souvent. Il est en voie de mettre cette affirmation en pratique.

Dans ce contexte, Martin esp??re pouvoir compter sur un Auld ??gal ?? ce qu'il a montr?? jusqu'ici dans l'uniforme tricolore. C'est-??-dire qu'il espacera le plus possible ses contre-performances.

??C'est mon travail d'??tre pr??t ?? pied lev??, quand Carey ne joue pas ou n'est pas en mesure de le faire. Comme je le dis depuis le d??but, je dois donner ?? l'??quipe la chance de l'emporter et l'aider ?? r??colter des points??, a rappel?? Auld, samedi, apr??s une prestation in??gale o?? il a quand m??me assez bien fait pour que son ??quipe ne tire jamais de l'arri??re dans le match, hormis la premi??re p??riode.

??Que je joue pour permettre ?? Carey de profiter d'un repos ou parce qu'il n'est pas en sant??, je dois continuer de pr??senter un bon niveau de jeu??, a soulign?? le gardien auxiliaire de 30 ans.

Devant, pas derri??re

Si Martin veut mieux doser les efforts de certains ??l??ments, il n'est pas question que l'??quipe, dans son ensemble, se la coule douce d'ici la fin du calendrier r??gulier. Si la place de son club au classement devait devenir plus pr??caire, l'entra??neur se retrouverait dans l'obligation de fouetter ses troupes pour sauver la mise. Il risquerait donc d'??puiser ?? nouveau ses meilleurs chevaux.

??On songe plus ?? rattraper les ??quipes qui nous devancent au classement, plut??????t que de craindre la possibilit?????? qu'on glisse au classement??????, a affirm?????? Michael Cammalleri.

??????On veut r??????colter autant de points que possible maintenant. Honn??????tement, on ne veut pas ??????tre oblig??????s de r??????colter une nulle contre les Leafs lors du dernier match de la saison pour acc??????der aux s??????ries??????, a ajout?????? l'attaquant de 28 ans, en faisant allusion au sc??????nario de l'an dernier, quand le CH s'??????tait qualifi?????? in extremis pour les ??????liminatoires en r??????coltant un point au classement dans une d??????faite de 4-3 en prolongation contre la formation torontoise.

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