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Jacques Lemaire effectue un retour derrière le banc des Devils

LNH.com @NHL

NEWARK, New Jersey - Jacques Lemaire est de retour, prêt à amorcer un deuxième séjour à titre d'entraîneur-chef des Devils du New Jersey.

Lemaire, qui a dirigé les Devils pendant cinq saisons au milieu des années 1990 et les a menés à la première de trois conquêtes de la coupe Stanley, a été embauché lundi dans le but de succéder à Brent Sutter. Celui-ci a remis sa démission après deux saisons, plus tôt cet été.

Les détails de l'entente n'ont pas été dévoilés mais Lemaire, 63 ans, a affirmé qu'il avait l'intention de diriger l'équipe pendant au moins deux saisons.

"Je ne pensais jamais que je serais de retour, a dit Lemaire. J'ai dit à l'époque, quand j'ai quitté après cinq ans - et c'étaient cinq belles années -, que je voulais les chérir pour le reste de ma vie et de ma carrière... Mais je n'ai jamais pensé qu'un jour, je serais de retour."

L'entente permet de réunir Lemaire au directeur général et président Lou Lamoriello ainsi qu'au gardien Martin Brodeur. C'est cette combinaison qui avait permis aux Devils de passer du statut d'aspirant à celui de champion en 1995.

"Jacques Lemaire est l'un des entraîneurs les plus respectés dans le hockey, a déclaré Lamoriello durant une conférence téléphonique. Il est un enseignant et un communicateur, et il sait ce que ça prend pour connaître du succès."

Lemaire a récemment remis sa démission à titre d'entraîneur du Wild du Minnesota. Il a pris les rênes de l'équipe d'expansion en 2000 et a mené le club dans les séries à trois occasions. Affaiblie par plusieurs blessures, sa formation a connu des difficultés au cours de l'hiver et Lemaire a décidé de quitter son poste, affirmant qu'il avait amené les siens aussi loin qu'il le pouvait.

Â??cf1"A la fin de la saison dernière, je n'ai jamais fermé la porte au coaching, a dit Lemaire. J'ai juste dit que mon temps était fait au Minnesota et qu'il était temps de passer à autre chose."

Lemaire a réalisé qu'il désirait continuer comme entraîneur quand il s'est mis à regarder les séries de la LNH.

"J'ai entendu dire que les anciens entraîneurs, souvent, ont de la difficulté à passer à autre chose parce qu'ils adorent tellement le hockey, que c'est excitant et plaisant, a noté Lemaire. Eh bien, il m'est arrivé la même chose en regardant les séries."

Lemaire a d'abord discuté du poste vacant avec Lamoriello avant le repêchage de la LNH, à la mi-juin. Ils ont finalisé une entente au cours du dernier week-end.

Les Devils ont terminé au sommet de la section Atlantique au cours de la dernière saison, mais ils ont été surpris au premier tour éliminatoire par les Hurricanes de la Caroline.

Lemaire a regardé les Devils jouer et il dit avoir aimé ce qu'il a vu.

"Quand tu diriges des équipes depuis 15 ans et que tu regardes la possibilité de te joindre à une formation, tu veux avoir des chances de gagner la coupe, aucun doute, a reconnu Lemaire. Dans ma situation surtout, ce serait une chose formidable d'avoir une chance. Il ne faut pas oublier qu'il y a 30 équipes qui disent la même chose. Je voulais avoir la chance de vivre un tel scénario et si l'occasion se présente, j'adorerais en remporter une autre."

Lemaire a remporté la coupe Stanley à 11 reprises comme joueur, entraîneur et dirigeant. Comme entraîneur, il a une fiche de 538-415-176 en 14 saisons dans la LNH avec le Canadien de Montréal, les Devils et le Wild.

Avec Tremblay

Lamoriello a également annoncé que Mario Tremblay, qui a agi comme adjoint de Lemaire chez le Wild ces neuf dernières saisons, se joindra au personnel d'entraîneur des Devils. L'équipe a par ailleurs retenu les services de l'entraîneur adjoint Tommy Albelin et de l'entraîneur des gardiens Jacques Caron.

L'ancien des Devils Scott Stevens jouera un plus grand rôle comme entraîneur avec l'équipe et son club-école, a par ailleurs indiqué Lamoriello.

En donnant le poste à Lemaire, Lamoriello a encore ignoré l'entraîneur adjoint John MacLean. Il était le principal aspirant au poste quand Sutter avait été embauché il y a deux ans.

Cette fois, MacLean s'est vu confier le poste d'entraîneur-chef à Lowell, dans la Ligue américaine. Kevin Dean sera son adjoint et Chris Terreri sera l'entraîneur des gardiens.

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