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Jack Hughes se sent chez lui au New Jersey

Le premier choix de l'encan 2019 a eu l'occasion de faire connaissance avec sa nouvelle organisation

par Mike G. Morreale @mikemorrealeNHL / Journaliste NHL.com

NEWARK, N.J. - Les Devils du New Jersey étaient déterminés à faire de Jack Hughes un véritable citoyen du New Jersey, au cours des trois derniers jours, en lui faisant faire un grand tour guidé de la région métropolitaine.

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Hughes, qui est né à Orlando et qui a grandi à Toronto, n'avait jamais mis les pieds au New Jersey avant qu'on lui déroule le tapis rouge, quelques jours après qu'il eut été sélectionné au premier rang du Repêchage 2019 de la LNH. 

« J'aime la côte est et Jersey est un bel endroit où vivre, a indiqué Hughes. Je suis tellement excité de jouer pour les Devils; ce sera une excellente ville où jouer. » 

Hughes a participé à une conférence de presse devant les employés des Devils et les membres des médias au Prudential Center, mardi. Il était tout aussi calme qu'au cours de la saison lors de laquelle il a mené le programme national de développement américain avec 112 points (34 buts, 78 aides) en 50 matchs. 

Tweet from @NJDevils: Welcome to Jersey, Hughes fam. pic.twitter.com/5eT18bfKq8

Hughes et ses parents ont sauté dans un jet privé en compagnie du directeur général Ray Shero et du président Hugh Weber de Vancouver à Newark, dimanche après-midi. 

« J'espérais seulement avoir un siège côté hublot », a-t-il rigolé. 

La famille Hughes a eu l'occasion de souper avec Martin Brodeur, deux heures plus tard, avant d'être interviewé par FOX 5 Sports Xtra et NBC SportsFinal en soirée. 

L'horaire de lundi était entrecoupé de 12 entrevues, dont une à NHL Network en direct du terrain du Yankee Stadium avant le match entre les Yankees et les Blue Jays. Hughes, un partisan des Yankees, a aussi eu l'occasion de rencontrer l'acteur Adam Sandler et le membre du Temple de la renommée du baseball Reggie Jackson avant le match. 

Tweet from @NJDevils: Hockey legend Jack Hughes meets local golf legend Happy Gilmore. pic.twitter.com/klqUdh3VBc

Hughes a visité les installations des Devils tout au long de la journée de mardi en plus de découvrir le vestiaire de l'équipe, où était accroché son chandail no 86. 

« Je porte habituellement le no 6, mais c'est le capitaine Andy Greene qui l'a ici, a-t-il expliqué. Ce n'est peut-être pas un bon moyen d'amorcer ma carrière en lui demandant son numéro. » 

Tweet from @NJDevils: Nothing like seeing your @NHL jersey for the first time.Jack Hughes will wear #86 for the #NJDevils. pic.twitter.com/LLyjl87UTH

Le jeune Américain devait rentrer à la maison en soirée et il sera de retour au New Jersey le 8 juillet pour le camp de développement de l'équipe. 

« La chose que j'ai le plus remarquée à propos des Devils, c'est à quel point c'est une famille, a dit Hughes. Tout le monde était tellement sympathique. De pouvoir jouer devant ces partisans et de travailler en compagnie des employés et de la direction est très excitant. » 

En plus d'avoir mis la main sur le meilleur joueur de la cuvée 2019, les Devils ont aussi fait l'acquisition du défenseur P.K. Subban dans une transaction avec les Predators, dimanche. 

« Nous avons l'occasion de redorer notre blason après avoir choisi Jack et avoir été en mesure d'acquérir Subban, a indiqué Brodeur. En l'espace de 48 heures, il s'est passé beaucoup des choses. Nous sommes au cœur des discussions et c'est un pas dans la bonne direction. 

« Nous avons hâte de voir comment tout ça va se dérouler, mais nous sommes assurément dans une meilleure situation qu'au dernier match de la saison 2018-19. » 

Les Devils (34-41-10) ont terminé au 29e rang de la LNH et ont raté les séries pour la sixième fois en sept saisons. 

« J'espère être un bon modèle et une bonne personne pour les amateurs de la région du New Jersey, a conclu Hughes. Je sais que ce sont des partisans intenses, donc je suis très excité. En vieillissant, je sais que je vais m'améliorer dans cet aspect. »

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