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Jaccob Slavin accepte une prolongation de contrat avec les Hurricanes

Le défenseur touchera en moyenne 5,3 millions $ par saison à partir de 2018-19

par Kurt Dusterberg / Correspondant LNH.com

RALEIGH, Caroline du Nord - Le défenseur Jaccob Slavin a accepté une prolongation de contrat de sept ans avec les Hurricanes de la Caroline mercredi.

Cette entente, qui entrera en vigueur au début de la saison 2018-19, sera d'une valeur annuelle moyenne de 5,3 millions $. Il reste une année au contrat de recrue de Slavin, qui lui rapporte 742 500 $ par saison, selon CapFriendly.com. Il serait devenu joueur autonome avec compensation au terme de la saison.

« Nous aimons cela ici, et nous considérons notre endroit comme chez nous depuis que nous sommes arrivés ici, a affirmé Slavin. Ce fut fantastique. Cela a rendu cette décision très facile. »

Slavin, âgé de 23 ans, a établi des sommets en carrière pour les points (34), les buts (cinq) et les passes (29) la saison dernière. Le natif d'Erie, au Colorado, a mené les Hurricanes au chapitre des lancers bloqués (161), des revirements provoqués (83), du temps de glace moyen (23:26) en plus d'être à égalité au premier rang avec un différentiel de plus-23.

Sélectionné par les Hurricanes en quatrième ronde (120e au total) au repêchage 2012 de la LNH, Slavin a amassé sept buts et 47 passes en 145 matchs avec les Hurricanes.

« Nous pensons qu'il fait partie de l'une des meilleures jeunes brigades défensives de la ligue, si ce n'est la meilleure, a déclaré le directeur général des Hurricanes Ron Francis. En plus de cela, il est également un homme de caractère, sur la glace et hors de celle-ci. Lui et son épouse, Kylie, s'impliquent beaucoup dans la communauté malgré leur jeune âge. Ils pourront continuer à le faire, et nous sommes très heureux de pouvoir compter sur lui dans notre organisation pour les années à venir. »

Le contrat de Slavin est le dernier geste posé par l'équipe au cours d'une saison morte très occupée en Caroline, avec l'embauche de l'attaquant Justin Williams pour deux saisons le 1er juillet, ainsi que l'acquisition du gardien Scott Darling et de l'attaquant Marcus Kruger des Blackhawks de Chicago. Les Hurricanes ont également mis la main sur le défenseur Trevor van Riemsdyk des Golden Knights de Vegas après que ce dernier eut été sélectionné des Blackhawks dans le cadre du repêchage d'expansion de la LNH.

« Les décisions prises par Ron au cours des derniers mois ont été incroyables, et cela m'enthousiasme énormément à faire partie de cet avenir à Raleigh pour les huit prochaines saisons », a indiqué Slavin.

Francis a rencontré Slavin et son agent Kurt Overhardt samedi à Raleigh. Il aura suffi de quelques échanges de courriels et d'appels téléphoniques pour en arriver à une entente.
 
« Dans ce cas-ci, nous étions très à l'aise avec Jaccob et le type de personne qu'il est, a souligné Francis. Ce contrat et la durée de celui-ci ne va pas changer qui il est ou l'intensité avec laquelle il travaille et joue. Lorsque vous êtes à l'aise avec tout cela, il devient très facile de s'engager pour sept ans. »

Slavin s'est mérité la réputation d'être l'un des meilleurs jeunes défenseurs de la ligue, mais son humilité et sa foi religieuse font partie des traits principaux de sa personnalité.
 
« Je vais continuer à jouer comme j'en suis capable et à aider l'équipe du mieux que je le peux, a-t-il mentionné. La notoriété ne me monte pas vraiment à la tête. Je vais continuer à faire la même chose. Vous savez que ma foi est très importante, et je vais certainement rendre gloire à Dieu de m'avoir placé dans cette situation. »

Francis va tourner son attention vers deux autres défenseurs qui pourraient devenir joueurs autonomes avec compensation au terme de la campagne, Brett Pesce et Noah Hanifin. Pesce et Slavin ont constitué la première paire de défenseurs de la Caroline l'an dernier, alors que Hanifin, sélectionné en première ronde (cinquième au total) au repêchage 2015, cultive ses habiletés offensives.

« Je ne veux pas nommer de noms, mais nous avons parlé avec plusieurs de nos joueurs qui se trouvent dans la même situation que Jaccob, a confirmé Francis. Nous discutons avec certains d'entre eux, alors que nous attendons des nouvelles de la part de certains autres. Nous allons voir comment ces dossiers vont évoluer au cours des prochains mois. »

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