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Islanders: Okposo ne devrait pas être de retour

Le D.G. Garth Snow admet que c'est peu probable que l'équipe puisse retenir le joueur autonome sans compensation

par Cutler Klein @CutlerKlein / Journaliste NHL.com

L'attaquant et joueur autonome sans compensation Kyle Okposo risque de ne pas être de retour chez les Islanders de New York, a admis le directeur général Garth Snow vendredi sur les ondes de Sirius XM.

« Nous sommes dans une situation sous le plafond salarial où nous devrons analyser notre état actuel et déterminer où nous voulons être dans cinq ans, a dit Snow. Il y aura toujours des décisions difficiles. Nous ne sommes pas la seule équipe qui devra prendre des décisions difficiles et qui pourrait perdre des joueurs autonomes le 1er juillet.

« Kyle est un homme exceptionnel et il était un joueur magnifique pour cette organisation. Je ne lui souhaite que la meilleure des chances. »

Okposo vient de compléter un contrat de cinq ans qu'il a signé en 2011. Il a éclipsé le plateau des 60 points dans deux des trois dernières saisons, incluant une marque personnelle de 64 points (22 buts) en 2015-16.

Avant les séries éliminatoires de la Coupe Stanley, il évoluait à l'aile droite au sein du premier trio des Islanders, aux côtés du centre John Tavares et Frans Nielsen à l'aile gauche. Ce trio a inscrit 11 des 26 buts marqués par New York pendant les séries éliminatoires. Nielsen est également joueur autonome sans compensation.

Snow avait déclaré à Newsday en mai qu'il avait l'intention de conserver Okposo, Nielsen et l'attaquant Matt Martin, un autre joueur autonome sans compensation.

« C'est notre défi, a dit Snow à cette époque. Nous devons trouver le moyen de conserver les trois. Pour l'instant, je ne peux pas déterminer si c'est possible. Nous voulons poursuivre le progrès que nous avons fait pendant ces dernières années et passer à la prochaine étape. »

Snow espère également retenir le centre Ryan Strome, joueur autonome avec compensation, et il semblait être plus optimiste à propos du joueur sélectionné avec le cinquième choix du repêchage 2011 de la LNH.

« Nous croyons qu'il pourra atteindre un très haut niveau de jeu, a dit Snow à propos de Strome. Que ce soit les directeurs, les entraîneurs ou le joueur lui-même, nous cherchons tous des moyens pour l'aider à élever son jeu au niveau que nous voulons qu'il atteigne. Il est un joueur talentueux qui va jouer un grand rôle dans notre équipe à l'avenir. »

Le marché des joueurs autonomes s'ouvrira le 1er juillet à midi (H.E.).

En ce qui concerne le repêchage 2016 de la LNH, Snow a affirmé qu'il est satisfait de retenir le choix no 19, citant son manque de sélections au deuxième et troisième tour en conséquence des transactions impliquant le défenseur Johnny Boychuk et l'attaquant Shane Prince.

« Pour nous hisser dans l'ordre du repêchage, tu as habituellement besoin de posséder plus de choix de repêchage, a expliqué Snow. Nous sommes contents avec nos actuels espoirs, et alors je ne m'attends pas à échanger un espoir ou un joueur dans notre alignement afin de nous hisser dans l'ordre. Nous sélectionnerons un bon joueur qui devrait passer quelques saisons avant d'obtenir un poste dans notre équipe. »

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