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Kyle Okposo disputera son 500e match lundi face aux Blue Jackets

Le meilleur marqueur des Islanders a réussi un tour du chapeau dimanche

par Craig Merz / Correspondant LNH.com

COLUMBUS -- Peu importe ce qui se passera mardi face aux Blue Jackets de Columbus, l'ailier droit des Islanders de New York Kyle Okposo connaître un deuxième match mémorable de suite.

Okposo, le septième joueur sélectionné au repêchage 2006 de la LNH, disputera son 500e match dans la LNH.

Il entamera le match sur une lancée, lui qui a réussi son deuxième tour du chapeau en carrière et ajouté une mention d'aide dans la victoire de 8-1 des siens face aux Oilers d'Edmonton dimanche.

Okposo, 27 ans, mène les Islanders avec 41 points (15 buts, 26 aides).

« Il était toujours un leader, un homme qui arrive à la patinoire chaque jour et qui veut s'améliorer », a déclaré l'entraîneur des Islanders Jack Capuano, qui avait auparavant dirigé Okposo avec Bridgeport dans la Ligue américaine de hockey. « Il se prépare. Il veut être un joueur d'élite. »

Les Islanders tenteront de battre les Blue Jackets une quatrième fois cette saison, ayant remporté les deux premières rencontres à Columbus. Ce sera toutefois la première fois que New York affrontera le gardien recrue des Blue Jackets Joonas Korpisalo.

Curtis McElhinney a affronté les Islanders deux fois et la recrue Anton Forsberg a joué l'autre match. Alors que McElhinney et le gardien no 1 Sergei Bobrovsky demeurent à l'écart avec des blessures, Korpisalo a pris le relais. Lors des six derniers matchs, il a compilé une fiche de 4-1-1 avec une moyenne de buts alloués de 2,37 et un taux d'efficacité de ,936.

« Il était exceptionnel, a dit l'entraîneur John Tortorella. Je crois que notre équipe est inspirée par sa patience devant le filet. »

Tortorella ne sait pas que Bobrovsky ou McElhinney sera de retour, mais il est satisfait de la manière dont Korpisalo, 21 ans, a tiré profit de la situation.

« [Korpisalo] n'a pas seulement ouvert la porte, il a ouvert grand la porte », a déclaré Tortorella.

Voici les alignements projetés:

ISLANDERS

Mikhail Grabovski - John Tavares - Ryan Strome
Nikolay Kulemin - Frans Nielsen - Kyle Okposo
Anders Lee - Brock Nelson - Josh Bailey
Matt Martin - Casey Cizikas - Cal Clutterbuck

Travis Hamonic - Calvin de Haan
Nick Leddy - Johnny Boychuk
Brian Strait - Thomas Hickey

Jaroslav Halak
Thomas Greiss

Blessés: Eric Boulton (haut du corps), Adam Pelech (haut du corps)
Rayés de l'alignement: Jean-Francois Berube, Steve Bernier, Marek Zidlicky

BLUE JACKETS

Boone Jenner - Brandon Dubinsky - Cam Atkinson
Scott Hartnell - Alexander Wennberg - Brandon Saad
Kerby Rychel - William Karlsson - Matt Calvert
Nick Foligno - Gregory Campbell - Rene Bourque

Ryan Murray - Seth Jones
Jack Johnson - Cody Goloubef
Fedor Tyutin - Dalton Prout

Joonas Korpisalo
Anton Forsberg

Blessés: Sergei Bobrovsky (aine), Curtis McElhinney (cheville), David Clarkson (haut du corps), David Savard (muscle oblique)
Rayés de l'alignement: Justin Falk, Jared Boll

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