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Ilya Kovalchuk ne jouerait pas dans la LNH cette saison

L'attaquant demeurerait en Russie et pourrait devenir joueur autonome sans compensation en 2018

par LNH.com @NHL / LNH.com

Ilya Kovalchuk ne jouerait pas dans la LNH cette saison et demeurerait dans la Ligue continentale de hockey (KHL).

L'attaquant russe aurait voulu jouer dans la LNH. Les Devils détiennent ses droits, donc pour revenir dans la LNH, Kovalchuk aurait dû s'entendre et jouer pour les Devils ou bien signer un contrat et demander à être échangé.

Selon le New York Post, « Finalement, Kovalchuk a décidé de retourner en Russie après que [les Devils] eurent tenté d'effectuer une transaction, mais sans succès. »

Le directeur général des Devils Ray Shero a dit samedi qu'il n'allait pas échanger Kovalchuk pour une fraction de la somme demandée, mais qu'il était prêt à effectuer une transaction équitable.

« Je ne veux pas entraver son retour dans la ligue, a dit Shero à NorthJersey.com. Je n'ai pas l'intention de le garder en dehors de la ligue. »

En attendant jusqu'à la prochaine saison, Kovalchuk, qui aura 35 ans le 15 avril, deviendra joueur autonome sans compensation et pourra s'entendre avec n'importe quelle équipe.

Kovalchuk a pris sa retraite de la LNH le 11 juillet 2013 avec 12 ans et 77 millions $ restant sur le contrat de 15 ans de 100 millions $ qu'il a signé avec le New Jersey le 3 septembre 2010. Il a accepté une entente de quatre ans avec le SKA Saint-Pétersbourg dans la KHL le 15 juillet 2013.

Quand Kovalchuk a quitté la LNH, son contrat a été résilié et son nom a été inscrit sur la liste des joueurs à la retraite volontaire. Cela a permis aux Devils de retenir ses droits dans la LNH jusqu'à l'âge de 35 ans. Avant ce moment, si Kovalchuk avait voulu s'entendre avec une autre équipe de la LNH, il aurait dû obtenir la permission des 31 équipes de la LNH.

Kovalchuk, sélectionné par les Thrashers d'Atlanta avec le premier choix du repêchage 2001 de la LNH, a amassé 816 points (417 buts) en 816 matchs dans la LNH avec les Thrashers et les Devils.

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