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Ilya Kovalchuk a d?cid? de demeurer avec les Devils du New Jersey

LNH.com @NHL

EAST RUTHERFORD, ?tats-Unis - Ilya Kovalchuk a finalement d?cid? de demeurer avec les Devils du New Jersey.

L'agent de Kovalchuk et l'?quipe ont confirm?, lundi, que le joueur autonome le plus convoit? avait accept? un nouveau contrat. Cette annonce met fin ? des semaines de sp?culations quant ? l'?quipe avec laquelle l'ailier gauche ?voluerait la saison prochaine.

Plusieurs sources avancent le chiffre de 100 millions $ US pour une dur?e de 17 ans.

?C'est la fin d'un long et ardu processus qui a pris franchement plus de temps que nous l'avions pens?, a reconnu l'agent Jay Grossman lors d'une conversation t?l?phonique. Mais vous savez quoi, tout ce qui a de la valeur exige du travail pour l'obtenir.

?Je peux vous assurer qu'il est tr?s heureux de rester avec les Devils du New Jersey.?

Les Kings de Los Angeles, les Islanders de New York, les Devils et le SKA de Saint-P?tersbourg, de la Ligue continentale russe, ont discut? contrat avec Kovalchuk depuis l'ouverture du march? des joueurs autonomes, le 1er juillet.

Le tout s'est finalement jou? entre les Kings et les Devils.

Grossman a refus? de dire si Kovalchuk avait pris la d?cision de demeurer avec les Devils parce qu'il estime qu'il a plus de chance d'y remporter la coupe Stanley.

??C'est si complexe que je ne veux pas entrer dans ces consid??rations, a ajout?? Grossman. ??videmment, son objectif est de remporter la coupe Stanley.

??S'il ne croyait pas que c'??tait possible d'y parvenir, il n'aurait pas ??t?? l??-bas.??

Les Devils ont perdu un seul joueur important depuis la fin de la saison, soit le d??fenseur Paul Martin, qui a sign?? avec les Penguins de Pittsburgh, leurs rivaux de la section Atlantique.

Kovalchuk, ??g?? de 27 ans, est pass?? des Thrashers aux Devils en f??vrier apr??s avoir rejet?? une prolongation de contrat de 12 ans d'une valeur de 101 millions $ ?? Atlanta.

Il a amass?? 41 buts et 44 passes la saison derni??re tout en touchant un salaire de 7,5 milions $. Mais il a obtenu seulement 10 buts et 17 aides avec les Devils.

Apr??s l'??change avec les Thrashers, le pr??sident et directeur g??n??ral des Devils, Lou Lamoriello, estimait que son ??quipe avait finalement obtenu le marqueur dont l'??quipe avait besoin pour tenter de d??crocher une quatri??me coupe Stanley depuis 1995. Mais ??a ne s'est pas pass?? ainsi. Kovalchuk a inscrit deux buts en s??ries ??liminatoires et les Devils ont subi l'??limination en cinq matchs contre les Flyers de Philadelphie en premi??re ronde. C'??tait la troisi??me ??limination rapide d'affil??e pour les Devils.

Kovalchuk a gagn?? un seul match ??liminatoire en carri??re dans la LNH.

Depuis la fin de la saison, les Devils se sont montr??s tr??s actifs. John MacLean a ??t?? nomm?? entra??neur-chef, en remplacement de Jacques Lemaire qui a pris sa retraite. L'??quipe a rapatri?? le v??t??ran joueur de centre Jason Arnott via un ??change et mis sous contrat les d??fenseurs Henrik Tallinder et Anton Volchenkov ainsi que le gardien Johan Hedberg sur le march?? des joueurs autonomes.

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