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Ian Laperri?re heureux de retrouver des partisans qui l'ont vite adopt?

LNH.com @NHL

PHILADELPHIE - Bien que Ian Laperri?re soit revenu au jeu samedi ? la suite d'une contusion au cerveau qui aurait pu mettre fin ? sa carri?re, le match de lundi soir ? Philadelphie allait rev?tir un cachet bien sp?cial pour le Montr?alais de 36 ans.

Car Laperri?re n'a pas oubli? l'ovation que lui ont accord? les partisans des Flyers, il y a deux semaines et demie, apr?s qu'on eut montr? une vid?o le mettant en vedette ? l'?cran g?ant du Wachovia Center. ? ce moment-l?, le v?t?ran vivait ses moments les plus sombres. Il n'avait aucune id?e de ce que l'avenir lui r?servait.

Il pr?voyait donc savourer au maximum ce retour devant des partisans qui l'ont ainsi choy?.

?Tu ne joues pas pour recevoir des ovations, mais quand ?a arrive, c'est pas mal 'cool', a comment? Laperri?re, lundi, apr?s l'entra?nement matinal des Flyers. C'est quelque chose dont je me souviendrai toute ma vie. Je me rappelle que notre responsable des relations m?dias m'avait dit ? ce moment-l?, 'Ils vont te donner une ovation, ils t'adorent ici'. Et je lui avais r?pondu, 'Voyons donc, je suis ici depuis seulement sept mois...' Quand c'est arriv?, c'?tait une belle sensation.

?Et quand (les m?decins) m'ont dit que j'avais des chances de revenir, je me suis dit qu'il serait plaisant de jouer devant nos partisans ?? ce temps-ci de l'ann??e, avec la foule qui est encore plus motiv??e. J'ai vu comment elle est depuis la galerie de presse, je devenais fou ?? ne pouvoir rien faire, sans pouvoir aider mon ??quipe, a ajout?? Laperri??re. Quand la bonne nouvelle est finalement tomb??e, j'??tais juste content d'avoir de nouveau la chance de jouer devant nos partisans.??

Au d??but du match de samedi au Centre Bell, Laperri??re a eu droit ?? plusieurs coups au visage lors d'une escarmouche avec le d??fenseur du Canadien Roman Hamrlik. L'attaquant des Flyers avait d??clar?? apr??s la rencontre que cet incident lui avait permis de le rassurer sur son ??tat de sant??.

Lundi, Laperri??re a affirm?? qu'il n'avait aucune crainte de recevoir ?? nouveau ce genre de coups lors du cinqui??me match, puis des suivants si n??cessaire.

??Non. Croyez-moi, si je me retrouve dans une situation o?? je vais ??tre forc?? de recevoir des coups, je ne vais pas reculer, a-t-il soulign??. Si j'ai peur de ??a, aussi bien prendre ma retraite, parce que je ne serais pas efficace.

??C'est la m??me chose quand les gens me demandent pourquoi je suis revenu aussi vite, que je n'ai pas attendu ?? la saison prochaine... Eh bien, si je suis correct maintenant, pourquoi attendre ?? la saison prochaine? Si je ne peux pas revenir maintenant, aussi bien ne pas revenir du tout. C'est pourquoi je suis de retour.

??Si c'??tait arriv?? ?? la mi-d??cembre, j'aurais peut-??tre pris mon temps un peu plus, mais vu que j'ai cette chance d'avancer (en finale)... Je ne me suis jamais rendu aussi loin dans les s??ries avec une ??quipe, ??a m'a pris 15 ans avant de me rendre ici. Alors c'est une opportunit?? que je ne voulais pas manquer.??

Laperri??re porte un protecteur complet en ce moment et il a indiqu?? que c'est maintenant d??cid??: il portera une visi??re partielle la saison prochaine. Que ce soit bien accept?? ou non au sein de la confr??rie des joueurs qui jouent avec une ??mentalit?? de guerrier??, il s'en fout maintenant.

??Une chose est certaine, cette blessure m'a fait oublier cette mentalit?? de guerrier. Apr??s ma premi??re blessure, quand j'ai re??u une rondelle au visage en novembre, Craig Berube, l'un des joueurs les plus durs ?? avoir jou?? au hockey, est venu me voir pour me dire que je devrais peut-??tre commencer ?? porter une visi??re. Je me souviens que je lui avais r??pondu que je ne pouvais pas, parce que j'avais une mentalit?? de guerrier. Je lui avais dit que je suis dur, je veux jouer comme un dur et avoir l'air d'un dur.

??Mais apr??s la deuxi??me blessure, je n'ai pas h??sit?? une seule seconde. C'est s??r et certain que je vais porter une visi??re (partielle) la saison prochaine.

??D'ailleurs, le march?? conclu avec les m??decins, c'est que je pouvais revenir cette saison, mais seulement si je portais le protecteur complet. C'est un march?? qui a ??t?? plut??t facile ?? accepter.??

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