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Humboldt : Un symbole de force et de bravoure à la Cérémonie des trophées

La Ligue et l'Association des joueurs planifient une journée spéciale de hockey dans la communauté, le 24 août

par Nicholas J. Cotsonika @cotsonika / Journaliste NHL.com

LAS VEGAS - La ville de Humboldt, en Saskatchewan, aura la chance de se rassembler et de célébrer, le 24 août.

L'attaquant des Capitals de Washington Chandler Stephenson apportera la Coupe Stanley. L'attaquant des Blues de St. Louis Brayden Schenn amènera plusieurs joueurs de la LNH. La LNH et l'Association des joueurs de la LNH (AJLNH) en sont à parfaire les détails, mais le plan est de tenir un concours d'habiletés au Elgar Petersen Arena, domicile des Broncos de Humboldt.

Seize personnes sont décédées et 13 ont été blessées quand l'autobus des Broncos a eu un accident, le 6 avril.

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Dix survivants se sont réunis pour la première fois à Las Vegas, lundi, et ils seront honorés à la Cérémonie de remise des trophées de la LNH 2018 présentée par Hulu au Hard Rock Hotel & Casino de Las Vegas mercredi (20 h HE, NBCSN, SN). L'entraîneur Darcy Haugan, mort dans l'accident, est en lice pour le prix Héros de la communauté Willie O'Ree, qui souligne l'apport d'une personne dans sa communauté à l'aide du hockey.

« Tu regardes ce qui s'est produit tout de suite après », a affirmé Andrew Ference, directeur de l'impact social et du développement des partisans de la LNH, lors de la journée des médias mardi. « Il y a évidemment eu un soutien financier immédiat, ce qui est important. Ils auront besoin de ce soutien. Nous avons regardé la situation et on s'est demandé ce que l'on pouvait faire de plus. Nous nous sommes dit "Rendons-nous là-bas et organisons une journée amusante de hockey dont tout le monde pourra profiter". »

L'attaquant des Broncos Kaleb Dahlgren, âgé de 21 ans, vient de Saskatoon, en Saskatchewan, comme Stephenson et Schenn. Il s'entraîne avec Stephenson pendant la saison morte.

« Je pense que ce sera vraiment fou, a mentionné Dahlgren. Je pense que la communauté de Humboldt a besoin de ça. Ils ont besoin que ça vienne à eux. C'est vraiment gentil de la part de Chandler Stephenson. Je le connais personnellement, et c'est un gars de caractère. C'est un très bon gars. Félicitations à lui et à Brayden Schenn également. Ce sont deux bons gars, et je suis très reconnaissant de leur soutien envers Humboldt. »

Les survivants sont séparés partout en Amérique du Nord. Certains sont à la maison, d'autres à l'hôpital. Air Canada s'est chargé de les transporter jusqu'à Las Vegas. Le Hard Rock Hotel & Casino les a logés. Quand les 10 se sont retrouvés dans la même salle pour le souper, lundi, il y avait beaucoup d'émotions dans l'air.

« Tu les enlaces tous, a dit Dahlgren. Tu as besoin de ces câlins avec les gars. C'est juste génial de les voir, et de voir que tout le monde s'en remet bien. Même les gars qui ne sont pas ici actuellement et qui sont à l'hôpital se rétablissent bien et c'est beau à voir, car je veux le mieux pour tout le monde. Je veux qu'ils aient tous une vie positive et heureuse. »

Neuf des survivants étaient à la journée des médias et portaient le chandail jaune des Broncos. Ils ont eu la chance de rencontrer le gardien des Panthers de la Floride Roberto Luongo et le centre des Oilers d'Edmonton Connor McDavid.

« Tu le vois dans leur visage qu'ils ont traversé beaucoup d'épreuves et qu'ils en ont vu d'autres, a dit Luongo. Tu essaies de les faire se sentir le mieux possible. »

McDavid a dit : « Honnêtement, c'était spécial pour nous de les rencontrer. De voir tout ce qu'ils ont vécu et de les voir ici, à Vegas, participer à l'événement, je pense que ça en dit long sur leur force et à quel point c'est incroyable qu'ils soient ici. Pour nous les joueurs, c'est spécial de pouvoir leur parler et ils sont assurément un symbole de force et de bravoure. »

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