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Huberdeau, Nugent-Hopkins et Landeskog ont des ambitions en vue de cette saison

LNH.com @NHL

TORONTO - Si la tendance se maintient, deux d'entre eux porteront encore un maillot de la LNH en octobre.

Pendant que Ryan Nugent-Hopkins, Gabriel Landeskog et Jonathan Huberdeau enfilaient l'uniforme de leur nouvelle ?quipe respective de la LNH, mardi matin, chacun d'entre eux exprimait le vif d?sir de continuer ? le porter tout au long de la prochaine saison. Alors que la tenue des camps d'entra?nement approche ? grands pas, les trois premiers choix du dernier rep?chage se sentaient plus aptes que jamais de r?aliser leur r?ve de jouer dans la grande ligue.

?Je veux juste porter ce maillot, et je veux juste aller sur la glace et jouer?, a d?clar? Nugent-Hopkins pendant qu'il portait le no 93 orange et bleu de l'uniforme ? domicile des Oilers d'Edmonton.

Le joueur de centre de 18 ans a pass? ?norm?ment de temps en gymnase depuis qu'il a ?t? choisi au tout premier rang en juin au Xcel Energy Center, au Minnesota.

Nugent-Hopkins estime avoir ajout? une douzaine de livres ? sa charpente de six pieds au cours de l'?t?, ce qui lui permet de se retrouver ?? environ 177 livres. Il l'a fait dans l'espoir de percer la formation des Oilers lors du prochain camp.

??En esp??rant que ??a m'aidera, a dit Nugent-Hopkins. Je ne m'attarde pas trop ?? mon poids en ce moment, je veux surtout me concentrer sur la qualit?? de mon jeu et chercher ?? jouer ?? la mesure de mon potentiel.??

Le seul premier choix qui n'a pas acc??d?? directement ?? la LNH depuis le lock-out est le d??fenseur Erik Johnson. Celui-ci a disput?? une saison ?? l'Universit?? du Minnesota au lieu de se joindre aux Blues de St. Louis en 2006. Globalement, 11 des 18 joueurs s??lectionn??s parmi les trois premiers, de 2005 ?? 2010, sont pass??s directement au circuit Bettman.

Ce n'est pas par hasard si Nugent-Hopkins, Landeskog et Huberdeau ont ??t?? regroup??s, mardi, ?? l'occasion d'un ??v??nement promotionnel de l'Association des joueurs de la LNH. Depuis le rep??chage qu'on les questionne au sujet de leur capacit?? ?? acc??der ?? la LNH d??s cet hiver. Et les feux de la rampe ne feront que s'intensifier, ces prochaines semaines.

??C'est ce qui vient avec le statut de choix de premier plan, a not?? Landeskog, qui portait le maillot no 92 de l'Avalanche du Colorado. C'est une pression positive. J'ai moi-m??me des attentes ??lev??es. Je joue au hockey parce que je veux m'am??liorer de jour en jour.??

Plusieurs estiment que Landeskog est le mieux plac?? de la classe de 2011 pour d??crocher un poste parce qu'il a une certaine maturit?? physique et tente de percer la formation d'une ??quipe en reconstruction. Il en a entendu parler et il reconna??t se sentir nerveux ?? l'approche du camp.

??Je mentirais si je pr??tendais le contraire, a-t-il dit. Mais en m??me temps, je dirais que c'est plus de la f??brilit?? que de la nervosit??.??

Les Panthers de la Floride ont fait de Huberdeau leur choix quelques semaines seulement apr??s qu'il eut soulev?? la coupe Memorial avec les Sea Dogs de Saint-Jean. Ce sont peut-??tre des consid??rations d'affaires qui d??termineront s'il m??rite un poste dans la LNH cette saison — il n'a pas encore sign?? de contrat professionnel — et l'attaquant de 18 ans a d??cid?? d'adopter une approche prudente en vue du camp.

??Mon but est de jouer (dans la LNH) cette ann??e, mais je ne sais pas si je suis pr??t, a d??clar?? Huberdeau, qui a port?? un maillot no 11 des Panthers, mardi. Je n'ai jamais jou?? contre des joueurs de la LNH. On verra comment ??a va se d??rouler sur la glace.

??Si je suis pr??t, c'est certain, j'aimerais avoir un poste d??s maintenant.??

S'ils ne sont pas retenus au sein de leur formation cet automne, ils seront retourn??s ?? leur ??quipe junior respective.

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