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Howard espère terminer sa carrière à Detroit

Le gardien des Red Wings espère un nouveau contrat plutôt que d'être échangé

par Nicholas J. Cotsonika @cotsonika / Chroniqueur NHL.com

DETROIT - Jimmy Howard ne veut pas se retrouver ailleurs qu'à Detroit lorsque l'heure limite des transactions sera passée.

Le gardien de 34 ans en est à la dernière année d'un contrat de six ans et pourrait devenir joueur autonome sans compensation le 1er juillet. Howard pourrait être échangé d'ici à la date limite du 25 février, mais c'est plutôt une prolongation de contrat qu'il aimerait signer. Toute sa carrière de 13 saisons dans la LNH s'est passée à Detroit où il habite avec son épouse Rachel et leurs trois enfants.

« C'est évident que je veux rester ici, a indiqué Howard, qui occupe le troisième rang chez les Red Wings pour les victoires avec 232. Cette ville, c'est devenu ma maison, non seulement pour moi, mais pour ma famille aussi. Je ne veux pas me retrouver ailleurs. Donc ce serait génial pour moi de pouvoir terminer ma carrière à Detroit. »

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Les Red Wings (16-22-7) sont septièmes dans la section de l'Atlantique et 14e de l'Association de l'Est, 12 points derrière les Canadiens de Montréal à la deuxième place de quatrième as.

Le directeur général Ken Holland a mentionné qu'il allait discuter avec Howard et son entourage d'ici la fin du mois afin de voir ce que le futur réserve.

« Je veux savoir quelles sont leurs intentions [en ce qui a trait à un contrat] », a ajouté Holland.

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Howard fait bien cette saison au sein d'une équipe qui est en reconstruction et qui permet en moyenne 33,8 tirs par match, le cinquième plus haut total dans la LNH. Sa fiche est de 11-12-5 avec une moyenne de buts accordés de 2,79 et un pourcentage d'arrêts de ,916. Parmi les gardiens de la LNH qui ont disputé 30 matchs, ce pourcentage d'arrêts est le quatrième meilleur.

Il sera le représentant des Red Wings lors du Match des étoiles 2019 présenté par Honda au SAP Center de San Jose le 26 janvier (20h H.E.; NBC, CBC, SN, TVAS).

« Je me sens bien et je sens qu'il me reste encore du bon hockey dans le corps. Je sens que je peux continuer à jouer. Est-ce que je vois la lumière au bout du tunnel? Oui, définitivement. Je sais que je vieillis et je réalise que c'est de plus en plus une ligue de jeunes. Mais en même temps, je veux continuer de jouer. Je m'amuse comme jamais. »

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