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Hornqvist blessé au bas du corps

Kuhnhackl prenait sa place sur la deuxième ligne aux côtés de Malkin et Hagelin à l'entraînement de lundi

par Wes Crosby / Correspondant NHL.com

PITTSBURGH - L'attaquant des Penguins de Pittsburgh Patric Hornqvist est blessé au bas du corps et sera réévalué sur une base hebdomadaire, a mentionné l'entraîneur des Penguins Mike Sullivan lundi.

Hornqvist s'est blessé lors d'une collision avec le défenseur des Capitals de Washington Brooks Orpik à 2 :37 de la troisième période de la victoire de 7-4 des Penguins, vendredi. Il n'a pas voyagé avec les Penguins au New Jersey, samedi, alors que Sullivan avait mentionné que Hornqvist ne serait pas absent pour longtemps.

« Je peux vous dire une chose : l'énergie de [Hornqvist] est difficile à remplacer, a dit Sullivan. Il amène tellement d'énergie dans notre vestiaire et sur le banc. Ce n'est pas aussi vocal lorsqu'il n'est pas là. C'est un sport avec beaucoup d'émotions. Tout est une question de passion et de volonté de gagner. Si tu ne t'investis pas émotionnellement, c'est difficile d'être à ton meilleur. Je pense que [Hornqvist] représente tout ça. Nous devons donc nous assurer d'amener le même niveau d'émotion. »

Hornqvist a 31 points (16 buts, 15 passes) en 49 matchs cette saison et il constitue la présence devant le filet sur la première unité d'avantage numérique. Ses neuf buts en supériorité numérique le placent à égalité au deuxième rang à ce chapitre avec Phil Kessel chez les Penguins, derrière les 13 d'Evgeni Malkin.

L'attaquant Tom Kuhnackl s'est entraîné à la place de Hornqvist à l'aile droite du deuxième trio, aux côtés du centre Malkin et de l'ailier gauche Carl Hagelin. L'attaquant recrue Zach Aston-Reese remplaçait Kuhnackl à l'aile gauche de la quatrième unité.

Sullivan ne s'attend pas à une baisse de régime malgré l'absence de Hornqvist. Les Penguins affrontent les Golden Knights de Vegas au PPG Paints Arena, mardi (19 h HE, SN1, SNE, SNO, TVA Sports, ATTSN-PT, ATTSN-RM, NHL.TV).

« Nous nous attendons à la même chose, a-t-il précisé. Nous nous attendons à ce que les joueurs élèvent leur jeu d'un cran pour jouer le style de jeu qui nous aide à gagner. Ces gars sont dans le vestiaire et dans l'alignement pour une raison, car ils amènent certaines forces. Il y a de la polyvalence dans leur jeu. Nous avons l'occasion de les monter et de les descendre dans l'alignement et c'est en partie ce qui leur a donné l'occasion de jouer avec notre équipe. »

« Lorsque des joueurs se blessent, ce n'est jamais facile. C'est difficile de remplacer certains de ces gars. Ils sont de bons joueurs. Mais toutes les équipes traversent ce genre d'épreuves. Cela crée des occasions. »

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