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Holtby sera le partant contre les Islanders

Le gardien des Capitals dit que son œil gauche est de retour à la normale

par Tom Gulitti @tomgulittinhl / Journaliste NHL.com

ARLINGTON, Virginie - Braden Holtby sera devant le filet des Capitals de Washington contre les Islanders de New York au Capital One Arena vendredi (19 h 30 (HE); ESPN+, SN1, SNE, NBCSWA, MSG+, NHL.TV).

« Je me sens bien. C'est de retour à la normale, a déclaré Holtby après l'entraînement matinal. Je me sentais bien aujourd'hui. Ce n'est pas quelque chose qui peut empirer. Tout va bien maintenant. »

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Holtby n'a pas joué depuis qu'il a été atteint à l'œil par le bâton de l'attaquant des Blue Jackets de Columbus Cam Atkinson en deuxième période d'une défaite de 2-1 en prolongation samedi. Holtby s'est entraîné dimanche, et il était le gardien partant prévu contre les Predators de Nashville mardi, après avoir servi comme auxiliaire à Pheonix Copley dans la défaite de 4-1 de Washington à domicile face aux Blues de St. Louis, lundi. Cependant, il a été retranché par mesure de précaution et a joué à nouveau le rôle d'auxiliaire à Copley dans un revers de 7-2.

« Ça n'a pas guéri aussi rapidement que prévu, a avoué Holtby. C'est une décision qu'on a prise parce que tu ne sais pas vraiment comment ça va se passer dans un match, et il y a eu un peu de doute en ce qui concerne l'œil. Je n'étais évidemment pas à mon mieux, donc nous avons pris cette décision pour le bien de l'équipe. »

Les Capitals (27-14-5, 59 points) ne veulent pas que Holtby agisse comme réserviste s'il n'est pas à 100 pour cent, alors Reirden a indiqué qu'ils pourraient rappeler un gardien si Holtby n'est pas en mesure d'entamer le match vendredi.

« Ce n'était pas possible de le faire avant le dernier match, et ça nous a placés dans une situation difficile, mais cela ne se reproduira plus », a souligné Reirden.

Les Capitals sont certains que l'œil de Holtby va complètement guérir et que la blessure ne représentera pas un problème à long terme, mais ils ne savent pas combien de temps il aura encore besoin. À ce stade, Reirden ne sait pas si Holtby va revenir à temps pour participer au Match des étoiles Honda 2019 de la LNH au SAP Center de San Jose le 26 janvier (20h H.E.; TVAS, CBC, SN, NBC).

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Holtby, qui présente une fiche de 17-10-2 cette saison avec une moyenne de buts alloués de 2,85, un pourcentage d'arrêts de ,912 et deux blanchissages, a été nommé représentant des Capitals au Match des étoiles pour la quatrième fois en carrière.

« Il est encore trop tôt pour le dire maintenant, mais ça pourrait poser un problème, a admis Reirden. J'espère que le reste de la journée se poursuivra comme ce matin, qu'il dormira bien et connaîtra une bonne séance d'entraînement, et puis qu'il sera prêt à jouer et que nous pourrons l'utiliser comme gardien partant demain soir. C'est ce que j'espère, mais c'est une situation où les choses peuvent changer rapidement et nous aurons à composer avec la situation au jour le jour. »

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