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Holtby ne sera pas échangé par les Capitals, dit le DG

L'équipe mise sur le gardien, qui pourrait devenir joueur autonome sans compensation le 1er juillet, dans sa quête de remporter la Coupe Stanley

par Tom Gulitti @TomGulittiNHL / Journaliste NHL.com

ARLINGTON, Virginie -- Les Capitals de Washington espèrent réaliser au moins un autre échange avant la date limite des transactions dans la LNH, lundi à 15 h (H.E.), mais le directeur général Brian MacLellan a répété mercredi que le gardien Braden Holtby n'ira nulle part.

« Je ne sais pas. Comment anticipez-vous la situation, vous? », a répliqué MacLellan quand on lui a demandé ce que les Capitals vont faire d'ici à la date limite. « Tu reçois parfois des appels où les DG te font des propositions inattendues. C'est difficile de dire ce que nous allons faire spécifiquement, mais nous serons ouverts à toute discussion. »

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Les Capitals (37-17-5) ont compilé une fiche de 11-11-0 depuis le 23 décembre et ils ont cédé la première place dans la section Métropolitaine pour la première fois depuis le 19 octobre, alors que les Penguins de Pittsburgh ont vaincu les Maple Leafs de Toronto 5-2, mardi. Pittsburgh a un point d'avance sur Washington.

Plus tôt dans la journée, mardi, les Capitals avaient fait l'acquisition du défenseur Brenden Dillon dans une transaction avec les Sharks de San Jose en retour d'un choix de deuxième ronde au Repêchage 2020 de la LNH ainsi que d'un choix conditionnel de troisième ronde au Repêchage 2021. Bien que les Capitals cherchent à améliorer d'autres aspects de leur équipe, Holtby, qui pourrait devenir joueur autonome sans compensation, ne sera pas disponible.

« C'est la même histoire depuis le début de la saison : il est notre homme et nous allons nous battre pour la Coupe, a souligné MacLellan. Nous voulons qu'il soit au sommet de son art à la fin de la saison. »

Holtby (21-13-4), qui devrait obtenir son quatrième départ de suite quand les Capitals accueilleront les Canadiens de Montréal au Capital One Arena jeudi (19h H.E.; RDS, TSN2, NBCSN, NBCSWA, NHL.TV), présente une moyenne de buts alloués de 3,11 et un pourcentage d'arrêts de ,897, ces deux statistiques étant les pires de sa carrière de 10 saisons dans la LNH. Son jeu a provoqué des rumeurs suggérant que le gardien recrue Ilya Samsonov, qui a compilé une fiche de 16-4-1 avec une moyenne de 2,38 et un taux d'efficacité de ,917, pourrait usurper le rôle de gardien partant.

Cependant, Samsonov a perdu ses deux derniers départs, contre les Penguins de Pittsburgh, le 2 février, et les Islanders de New York, lundi, cédant neuf buts sur 53 lancers (pourcentage d'arrêts de ,830), et il a été retiré d'un match pour la première fois de sa carrière dans la LNH après avoir accordé cinq buts sur 20 tirs face aux Islanders.

Depuis qu'il a remplacé Samsonov en période médiane de la défaite de 5-3 contre les Islanders, Holtby a repoussé 97 des 104 tirs dirigés vers lui au cours de quatre matchs (trois départs) pour une moyenne de 2,07 et un pourcentage d'arrêts de ,933. Même si les Capitals ont terminé un récent voyage avec une fiche de 1-2-0 après des matchs contre l'Avalanche du Colorado (gain de 3-2), les Coyotes de l'Arizona (défaite de 3-1) et les Golden Knights de Vegas (défaite de 3-2), le jeu de Holtby a représenté un élément positif dans chacune de ces trois rencontres.

Puisque les négociations de contrat sont remises jusqu'après la saison, l'avenir de Holtby demeure incertain, mais il est évident que Washington n'est pas encore prêt à passer le flambeau à Samsonov.

« Je crois qu'à la fin de la saison, nous parlerons avec Braden pour discuter de notre situation, a dit MacLellan. Samsonov est excellent, mais il est encore un jeune gardien. Ce n'est que sa première année, il continue de se développer. Nous nous rencontrerons donc pour tout évaluer à la fin de l'année. »

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L'acquisition de Dillon pourrait répondre à un besoin chez les Capitals, qui ont connu des déboires défensifs lors des deux derniers mois.

Depuis le 23 décembre, les Capitals occupent le 29e rang dans la LNH, accordant 3,45 buts par rencontre, devant seulement les Panthers de la Floride et les Maple Leafs de Toronto (3,58). Lors des 37 matchs précédents, les Capitals présentaient la meilleure fiche dans la Ligue (26-6-5) et avaient alloué 2,76 buts par match, la huitième meilleure moyenne dans la LNH.

MacLellan a indiqué qu'il s'attend à ce que le gabarit de Dillon (6 pieds 4 pouces, 225 livres) et sa robustesse (deuxième parmi les défenseurs de la LNH avec 178 mises en échec) aident les Capitals à être plus coriaces devant leur propre filet, une facette du jeu dont les Golden Knights ont tiré profit en marquant chacun de leurs trois buts, lundi.

« Une des choses qui me frustrent est notre jeu et notre compétitivité devant notre propre filet, et c'est un élément qu'il apporte à notre équipe, a précisé MacLellan. Je crois qu'il fait un bon travail devant le but, alors nous avons répondu à ce besoin avec lui. »

Un autre souci chez les Capitals est la production offensive du troisième et du quatrième trio. Le joueur de centre du troisième trio Lars Eller revendique 14 buts, mais les autres attaquants des deux derniers trios -- Richard Panik (sept buts), Carl Hagelin (cinq), Garnet Hathaway (six), Nic Dowd (cinq) et Brendan Leipsic (trois) - en totalisent 26.

Aucun joueur du quatrième trio, composé de Leipsic (disette de 33 matchs), Dowd (16 matchs) et Hathaway (19), n'a touché la cible lors des 16 dernières parties.

MacLellan voudrait acquérir un attaquant, et à la suite de l'acquisition de Dillon, il semblait ouvert à l'idée d'échanger un défenseur afin d'obtenir de l'aide à l'attaque.

« Je considérerai toute offre si elle est logique, a déclaré MacLellan. Nous continuons de parler avec certaines équipes. S'il y a une occasion, je la saisirai. »

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