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Holtby égale un record dans la victoire des Capitals

Il signe son 48e gain pour égaler Brodeur, Ovechkin enfile son 50e grâce à un tour du chapeau contre les Blues

par Louie Korac / Correspondant LNH.com

ST. LOUIS - Le gardien Braden Holtby a égalé le record de la LNH pour le nombre de victoires en une saison tandis qu'Alex Ovechkin a réussi un tour du chapeau pour atteindre le cap des 50 buts pour la troisième campagne d'affilée, samedi, alors que les Capitals de Washington ont défait les Blues de St. Louis au Scottrade Center.

Holtby a repoussé 19 des 20 tirs dirigés vers lui pour ainsi décrocher sa 48e victoire à son 66e match (48-9-7). Il a égalé la marque de Martin Brodeur, qui a affiché un dossier de 48-23-7 avec les Devils du New Jersey en 2006-07. Brodeur, qui est adjoint au directeur général chez les Blues, a assisté au match de samedi.

Ovechkin est devenu le premier joueur dans l'histoire de la LNH à connaître trois saisons de 50 buts de suite à deux reprises; il avait également réalisé l'exploit de 2007 à 2010. Il est par ailleurs devenu le troisième joueur dans les annales de la Ligue à marquer 50 buts au moins sept fois, rejoignant ainsi Wayne Gretzky et Michael Bossy, qui l'ont tous deux fait neuf fois.

Le tour du chapeau d'Ovechkin était son 15e en carrière dans la LNH, ce lui permet d'égaler Jaromir Jagr à ce chapitre parmi les joueurs encore actifs.

Les Blues (49-24-9) avaient l'occasion de décrocher un deuxième titre de la section Centrale d'affilée et la tête de série no 1 dans l'Association de l'Ouest. Les Blues et les Stars de Dallas étaient à égalité avec un total de 107 points chacun mais les Stars, qui auraient eu l'avantage au bris d'égalité, ont défait les Predators de Nashville 3-2 quelques minutes après la défaite.

Les Blues affronteront les Blackhawks de Chicago au premier tour dans l'Association de l'Ouest; les Stars se mesureront au Wild du Minnesota.

Les Capitals ont appris plus tôt dans la journée qu'ils allaient se retrouver face aux Flyers de Philadelphie au premier tour dans l'Est.

John Carlson, qui a également amassé une aide, et Jason Chimera ont enfilé les autres buts des vainqueurs tandis que Nicklas Backstrom a récolté trois aides au profit des Capitals (56-17-8), les lauréats du Trophée des Présidents et les détenteurs de la tête de série no 1 dans l'Est.

Vladimir Tarasenko a marqué le seul filet des Blues et Brian Elliott a réalisé 22 arrêts. Elliott, qui a vu sa séquence de victoires s'arrêter à 11 (un record d'équipe), a été remplacé en troisième période par Anders Nilsson. Celui-ci a effectué neuf arrêts sur un total de 10 tirs.

Ovechkin a inscrit son 50e à la suite d'un relais de Backstrom qui lui a permis de décocher un tir sur réception et de battreNilsson à 10:35 de la troisième période.

Tirant de l'arrière 1-0 à la suite du 40e but de la campagne de Tarasenko, les Capitals ont vu Ovechkin enfiler ses 48e et 49e buts à 2:45 d'écart au premier engagement. Il a égalé le score à 1-1 après que Backstrom eut repéré Carlson dans l'enclave, et le défenseur a relayé à Ovechkin à son endroit favori dans le cercle gauche des mises en jeu pour qu'il puisse dégainer et marquer à 4:04.

Ovechkin a ensuite mis Washington en avant 2-1 après que Backstrom eut remporté une mise en jeu en zone adverse et poussé le disque vers Ovechkin, qui après un coup de patin vers le haut de l'enclave a battu Elliott au moyen d'un tir des poignets à 6:49.

Tarasenko a donné les devants aux Blues après seulement 1:15 de jeu quand son tir de l'enclave s'est faufilé entre les jambières de Holtby. Il est ainsi devenu le premier joueur des Blues à marquer 40 buts en une saison depuis que Brad Boyes en a totalisé 43 en 2007-08.

Les Capitals ont fait mouche deux fois en deuxième période pour accroître leur avance à 4-1. Carlson a marqué du revers dans l'enclave à 5:21 à la suite d'une passe de Tom Wilson. Le 20e de la campagne de Chimera est survenu à la suite d'une passe du revers d'Evgeny Kuznetzov, qu'il a redirigée dans le filet à 10:56. Les Capitals affichent un dossier de 37-0-1 quand ils mènent au score après deux périodes.

Washington disputera son dernier match du calendrier régulier dimanche à domicile contre les Ducks d'Anaheim. Avant le début du week-end, on s'attendait à ce que le gardien réserviste Philipp Grubauer prenne part à l'un des deux matchs.

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