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Trophée Hart: Holland ne peut trancher entre Draisaitl et McDavid

Le directeur général des Oilers est impressionné par la tenue de ses deux vedettes sur des trios différents

par Nicholas J. Cotsonika @cotsonika / Chroniqueur LNH.com

BOCA RATON, Floride - Ken Holland sait qui obtiendrait son vote pour le trophée Hart : les attaquants des Oilers d'Edmonton Leon Draisaitl et Connor McDavid.

« Il y aurait deux gagnants », a-t-il déclaré en riant lors de la réunion annuelle des directeurs généraux de la LNH, cette semaine.

Si seulement c'était aussi facile.

Draisaitl mène la LNH avec 108 points (43 buts, 65 aides). McDavid est le deuxième meilleur pointeur grâce à sa récolte de 95 points (32 buts, 63 aides).

Un joueur mettra la main sur le trophée Hart. Contrairement au trophée Ted Lindsay, remis au joueur par excellence élu par ses pairs de l'Association des joueurs de la LNH, le trophée Hart est décerné au joueur le plus utile à son équipe, selon l'Association professionnelle des chroniqueurs de hockey.

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Est-ce qu'un joueur peut être le plus utile à son équipe quand le deuxième meilleur pointeur de la Ligue fait lui aussi partie de l'équipe? Est-ce que ç'a une importance? Est-ce que ça devrait en avoir une?

C'est un débat duquel les Oilers ne se plaindront pas, eux qui sont au deuxième rang de la section Pacifique et qui ont une chance de participer aux séries éliminatoires pour la deuxième fois en 14 saisons. Ils se mesureront d'ailleurs aux Blackhawks de Chicago au United Center, jeudi (20h30 HE; SNW, NHL.TV).

« Ce sont tous les deux d'excellents joueurs, a commenté Holland. Ils connaissent tous les deux d'excellentes saisons. Ce sont nos meilleurs joueurs match après match et ils mènent notre attaque.

« En fin de compte, ce qui importe, c'est que nous sommes une équipe. Je pense que notre entraîneur Dave Tippett a fait du bon travail pour que tous les joueurs aient leur part du gâteau, qu'ils nous aident à connaître du succès et qu'ils se sentent en confiance. »

Video: EDM@LAK: McDavid marque un autre but sensationnel

Ce qui est le plus intéressant pour les Oilers, cette saison, c'est que Draisaitl et McDavid sont tous les deux en mesure de produire sans l'aide de l'autre.

Ils ont été jumelés pendant la majeure partie de la dernière saison, quand McDavid a récolté 116 points (41 buts, 75 aides) et que Draisaitl en a totalisé 105 (50 buts, 55 aides). Le no 97 a été finaliste pour l'obtention du Hart - même si les Oilers n'ont pas pris part aux séries - tandis que Draisaitl n'a pas reçu un seul vote parmi les cinq premières places.

Tippett a amorcé la saison en empruntant la même recette. Mais quand les Oilers ont rappelé Kailer Yamamoto de leur club-école de Bakersfield dans la Ligue américaine, le 29 décembre, le pilote a décidé de placer l'Allemand entre la recrue et Ryan Nugent-Hopkins.

« Je sais que Dave discute régulièrement avec Connor et Leon de la vision qu'ils ont pour l'équipe, a expliqué Holland. Ils doivent faire partie du plan. Ce sont deux joueurs qui ont connu beaucoup de succès ensemble, l'an dernier, et nous voulions les séparer et leur demander de faire la même chose cette année. »

Depuis le 31 décembre, lors du premier match de Yamamoto dans la LNH cette saison, les Oilers maintiennent une fiche de 16-6-4.

Au cours de cette séquence de 26 matchs, Draisaitl a récolté 47 points, dont 21 buts, tandis que McDavid a amassé 32 points, dont 10 buts, en 20 matchs. Lors des six matchs ratés par McDavid en raison d'une blessure, son coéquipier a totalisé 12 points (quatre buts, huit aides).

« Ça fait de nous une bien meilleure équipe, a fait valoir Holland. Évidemment, le fait de compter sur deux trios dangereux complique les choses pour l'adversaire. Et de notre côté, c'est plus facile de maintenir la production quand elle ne tient pas seulement à un trio. »

À la fin de la campagne, ceux qui voteront pour le trophée Hart devront interpréter les critères de sélection et tenter d'évaluer l'apport individuel de Draisaitl et de McDavid aux Oilers.

Video: EDM@NSH: Draisaitl inscrit son 4e but du match

À ce stade de la saison, Draisaitl a 13 points de plus que n'importe quel autre joueur de la Ligue, mais son plus proche poursuivant est McDavid. En excluant ces deux-là, personne d'autre n'a plus de 58 points chez les Oilers.

Comparons-les maintenant à l'attaquant de l'Avalanche du Colorado Nathan MacKinnon. Il a inscrit 86 points (33 buts, 53 aides). C'est bien peu comparativement aux deux joueurs des Oilers. Mais il occupe le cinquième rang des pointeurs de la LNH, et personne n'a plus de 47 points chez l'Avalanche. 

Est-ce que ça fait de Mackinnon le joueur le plus utile à son équipe? Est-ce qu'il présente une meilleure candidature? 

La dernière fois que deux coéquipiers ont été finalistes au trophée Hart, c'était en 2000-01 quand Jose Sakic, de l'Avalanche, l'a emporté devant Mario Lemieux et Jaromir Jagr, des Penguins de Pittsburgh. Jagr avait mené la LNH avec 121 points (52 buts, 69 aides). Lemieux avait récolté 76 points (35 buts, 41 aides) en 43 rencontres après être sorti de sa retraite pour aider les Penguins à prendre part aux séries.

S'il maintient la cadence, Draisaitl pourrait obtenir 133 points - le plus haut total dans la LNH depuis 1995-96, quand Lemieux a enregistré 161 points (69 buts, 92 aides), et que Jagr a conclu la saison au deuxième rang des pointeurs grâce à ses 149 points (62 buts, 87 aides). 

Lemieux a gagné le trophée Hart. Jagr a terminé au quatrième rang au scrutin.

« Je suis content de ne pas avoir à voter », a conclu Holland.

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