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Histoire de l'expansion de la LNH

L'ajout de la concession représente la prochaine étape dans la longue histoire d'expansion de la ligue

par Cutler Klein @CutlerKlein / Journaliste LNH.com

Le Bureau des gouverneurs de la Ligue nationale de hockey a approuvé l'établissement d'une équipe d'expansion à Las Vegas, au Nevada, mercredi. L'expansion n'est rien de nouveau chez la LNH, qui est passée des six équipes originales aux 31 équipes actuelles.

Voici un bref historique de l'expansion de la LNH:

1942-43: Avec la faillite des Americans de Brooklyn, l'ère des six équipes originales s'est amorcée dans la LNH. Les Bruins de Boston, les Black Hawks de Chicago, les Red Wings de Detroit, les Canadiens de Montréal, les Rangers de New York et les Maple Leafs de Toronto ont constitué le noyau de la ligue pendant plus de deux décennies.

1967-68: Avant la saison, la LNH a annoncé la plus grande expansion dans l'histoire du sport professionnel avec l'ajout de six nouvelles concessions. Les Seals de la Californie (renommés les Seals d'Oakland et finalement les Golden Seals de la Californie), les Kings de Los Angeles, les North Stars du Minnesota, les Flyers de Philadelphie, les Penguins de Pittsburgh et les Blues de St. Louis se sont joints à la ligue pour porter à 12 le nombre d'équipes dans la LNH.

1970-71: Deux équipes se sont ajoutées à la LNH: les Sabres de Buffalo, fondés par Seymour H. Knox III et Northrup Knox, et les Canucks de Vancouver, fondés par Tom Scallen. Vancouver avait été le domicile des Millionaires de Vancouver, une équipe professionnelle qui a remporté la Coupe Stanley en 1915, deux ans avant la fondation de la LNH.

1972-73: La région métropolitaine de New York a accueilli une deuxième équipe quand les Islanders de New York se sont installés à Long Island. De plus, le hockey s'est déplacé vers le sud pour la première fois avec la fondation des Flames d'Atlanta.

Les Flames ont finalement déménagé à Calgary en 1980, là où ils demeurent à l'heure actuelle.

1974-95: Le modèle d'ajouter deux équipes tous les deux ans s'est poursuivi avec l'arrivée des Capitals de Washington et des Scouts de Kansas City dans la LNH. Les Scouts ne sont demeurés que deux ans à Kansas City, déménageant à Denver en 1976 pour devenir les Rockies du Colorado. Les Golden Seals ont également déménagé en 1976, eux qui sont devenus les Barons de Cleveland.

Les Rockies ont ultimement déménagé au New Jersey en 1982 pour être rebaptisés les Devils.

1978-79: Les Barons et les North Stars ont fusionné, réduisant le nombre d'équipes dans la LNH de 18 à 17.

Les North Stars ont déménagé à Dallas en 1993, étant renommés les Stars.

1979-80: Dans le cadre de la dernière expansion de la LNH jusqu'aux années 1990, quatre équipes de l'Association mondiale de hockey ont fait le saut dans la LNH: les Oilers d'Edmonton, les Whalers de Hartford, les Jets de Winnipeg et les Nordiques de Québec.

Les Nordiques ont déménagé à Denver en 1995 pour devenir l'Avalanche du Colorado, les Jets ont déménagé à Phoenix l'année suivante pour devenir les Coyotes et les Whalers sont devenus les Hurricanes de la Caroline en 1997.

1991-92: À la suite d'une période de stabilité, une nouvelle ère d'expansion s'est amorcée avec l'ajout des Sharks de San Jose, la première équipe dans la région de la baie de San Francisco depuis le déménagement des Golden Seals 15 ans auparavant.

1992-93: La LNH s'est déplacée tant vers le nord que vers le sud, grâce à la fondation des Sénateurs d'Ottawa et du Lightning de Tampa Bay. Les Sénateurs originaux avaient joué dans la LNH entre 1917 et 1934, remportant 11 titres de la Coupe Stanley avant de déménager à St. Louis et puis faire faillite. Le Lightning est devenu la première équipe de la LNH dans l'État de la Floride.

1993-94: La ligue a accueilli ses 25e et 26e équipes, les Panthers de la Floride et les Mighty Ducks d'Anaheim. Les Panthers ont affronté l'Avalanche en Finale de la Coupe Stanley juste trois ans après leur création.

1998-99: Les Predators de Nashville sont devenus la 27e concession de la LNH.

1999-2000: La LNH est revenue à Atlanta avec l'établissement des Thrashers d'Atlanta en 1999. Ils ont finalement déménagé à Winnipeg en 2011 pour devenir la seconde incarnation des Jets.

2000-01: Avec l'ajout des Blue Jackets de Columbus et du Wild du Minnesota en 2000, la ligue a atteint le plateau des 30 équipes pour la première fois. Le Minnesota a reçu une nouvelle équipe après une absence de sept saisons à la suite du départ des North Stars.

2016: Le commissaire de la LNH Gary Bettman a annoncé l'établissement d'une 31e concession située à Las Vegas, au Nevada, dès la saison 2017-18 de la LNH au tout nouveau T-Mobile Arena. Ce sera la première équipe professionnelle dans la ville de Las Vegas.

 

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