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Hischier s'imposera pour gagner le trophée Calder

Le tout premier choix du dernier repêchage remporte la faveur du panel d'experts de LNH.com

par Jean-François Giguère / Collaborateur LNH.com

À l'aube de la campagne 2017-18, Nico Hischier est le favori pour remporter le trophée Calder, remis à la recrue de l'année dans la LNH, selon le scrutin mené auprès des experts de LNH.com. 

Avant le début de la saison 2016-17, Hischier a pris le pari de quitter sa Suisse natale pour traverser l'Atlantique et se joindre aux Mooseheads d'Halifax dans la Ligue de hockey junior majeur du Québec (LHJMQ). Son objectif était de se faire remarquer à sa première année d'admissibilité au repêchage de la LNH.

Grâce à une saison de 38 buts et 48 aides pour 86 points en 57 parties à Halifax, Hischier s'est vite hissé parmi les joueurs les plus convoités à l'aube du repêchage 2017 de la LNH. Le tout premier choix appartenait aux Devils du New Jersey et ceux-ci ont fait de ce jeune centre de 6 pieds 1 pouce et 178 livres le premier joueur suisse de l'histoire à être réclamé au premier rang. 

Il avait gagné son pari.

Il a connu un excellent camp d'entraînement en récoltant quatre buts et trois aides en quatre parties et il n'a pas laissé le choix aux Devils : il est prêt à faire le saut dans la LNH dès cette année. 

Video: Hischier y va d'une belle feinte du revers et marque

« Il bloque des lancers, il joue en infériorité numérique, il comprend le jeu et il le lit très bien, alors ce sera difficile pour les Devils de dire qu'il n'est pas prêt », a commenté Troy Dumville, un dépisteur de la LNH qui a suivi Hischier dans la LHJMQ. 

Le jeune centre devrait aussi grandement profiter de l'arrivée de Marcus Johansson, un ailier acquis des Capitals de Washington en juillet dernier et qui évolue à ses côtés sur le deuxième trio des Devils, pour connaître une bonne saison et marquer à nouveau l'histoire en devenant le premier joueur suisse à remporter le trophée Calder. 

Le défenseur des Bruins de Boston Charlie McAvoy a pris le deuxième rang du scrutin et il pourrait en surprendre plus d'un cette année. L'arrière de 6 pieds et 208 livres a été sélectionné au 14e rang par les Bruins au repêchage 2016 de la LNH, et Boston a fait appel à ses services lors des dernières séries éliminatoires de la Coupe Stanley et il s'est vite imposé à la ligne bleue.

Clayton Keller des Coyotes de l'Arizona s'est hissé au troisième rang de ce scrutin et il est le seul joueur autre que Hischier à avoir obtenu des votes de première place (deux contre cinq pour Hischier). 

Résultat du scrutin (points accordés sur une base 5-4-3-2-1) : Nico Hischier, Devils du New Jersey, 32 points (cinq votes de première place); Charlie McAvoy, Bruins de Boston, 20 points; Clayton Keller, Coyotes de l'Arizona, 15 points (deux votes de première place); Mikhail Sergachev, Lightning de Tampa Bay, 7 points; Dylan Strome, Coyotes de l'Arizona, 7 points; Nolan Patrick, Flyers de Philadelphie, 5 points; Alex DeBrincat, Blackhawks de Chicago, 4 points; Brock Boeser, Canucks de Vancouver, 3 points; Kyle Connor, Jets de Winnipeg, 3 points; Pierre-Luc Dubois, Blue Jackets de Columbus, 2 points; Thomas Chabot, Sénateurs d'Ottawa, 2 points; Anders Bjork, Bruins de Boston, 2 points; Jakub Vrana, Capitals de Washington, 2 points; Owen Tippett, Panthers de la Floride, 1 point

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