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La saison terminée, Hischier sert dans l'armée suisse

Le joueur de centre de 21 ans remplit ses obligations envers son pays durant la pause causée par la pandémie

par David Satriano @davidsatriano / Journaliste NHL.com

Nico Hischier a utilisé la pause de la saison de la LNH pour servir son pays.

Le joueur de centre des Devils du New Jersey, qui est né en Suisse, remplit ses obligations militaires. En Suisse, le service militaire est obligatoire pour tous les hommes valides à partir de l'âge de 18 ans. Hischier, qui a eu 21 ans en janvier, avait auparavant fait part de ses intentions de servir son pays, mais n'avait pas été en mesure de le faire en raison du calendrier de la LNH.

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Hischier est retourné en Suisse après que la saison de la LNH eut été mise en pause le 12 mars en raison des inquiétudes entourant le coronavirus. Les Devils ne font pas partie des 24 équipes qui compétitionneront pour la Coupe Stanley dans le cadre du plan de reprise des activités de la LNH, ce qui donne le temps à Hischier de servir son pays.

« Cet été, ce sera 18 semaines, puis chaque été pour les six ou sept prochaines années, je devrai être présent pendant trois semaines, mais seulement du lundi au jeudi », a expliqué Hischier depuis la Suisse lors d'une vidéoconférence via Zoom organisée par les Devils, samedi. « Si tu joues dans les tournois des Championnats mondiaux avec la Suisse, ça compte également (pour un maximum de trois semaines). » 

Hischier a raconté que la routine est différente pour les athlètes dans l'armée. Il s'agit principalement d'exercices d'entraînement sans accès à des armes.

« C'est l'armée pour les athlètes, donc nous sommes sept joueurs de hockey ensemble dans mon groupe, a-t-il dit. En raison du coronavirus, nous étions à la maison lors des quatre premières semaines. Nous avons fait une sorte d'apprentissage à la maison. Nous avions des exercices à faire à l'ordinateur. Après, nous nous sommes rendus à un centre d'entraînement où l'armée pour les athlètes se situe. Nous avons commencé avec des rencontres de 45 minutes pour apprendre les premiers soins. Nous étions là du lundi au vendredi et nous nous entraînions deux fois par jour. »

Hischier a fait plus de la moitié de son service militaire pour cette année. Il lui reste environ sept semaines et il a indiqué qu'il devrait avoir terminé quelque part à la mi-août. On ne sait pas à quel moment la prochaine saison s'amorcera.

Même s'il n'a pas de grade, Hischier a mentionné que lorsqu'il aura terminé son service, il sera considéré comme un soldat sportif.

« Nous n'avons pas encore vraiment fait d'exercices relatifs à l'armée, a-t-il affirmé. Il faut plutôt porter les bons vêtements quand nous nous rendons au centre d'entraînement. Là-bas, il y a tout ce qu'il faut pour bien s'entraîner et faire son service militaire. L'une des raisons pour lesquelles j'ai choisi de le faire est que j'avais besoin de demeurer en bonne condition physique, car je ne savais pas où aller puisque les gymnases n'étaient pas ouverts et que je ne pouvais pas m'entraîner à la maison. »

Même si son entraînement n'est peut-être pas aussi rigoureux, Hischier a dit avoir eu un aperçu du service militaire pour ceux qui ne sont pas des athlètes.

« C'est strict. La semaine dernière, nous avons récupéré nos vêtements, et l'armée était présente, a-t-il raconté. Nous avons dû rester debout et immobiles, des choses comme ça. Pour nous (les athlètes), c'est un peu différent, car ils nous donnent plus de temps pour nous entraîner, mais pour mes amis… J'ai entendu dire qu'ils te font faire des répulsions durant la nuit si tu es trop bruyant. Tu dois te lever tôt le matin et être parfaitement rasé. »

Hischier est également devenu un leader chez les Devils et il a dit qu'il accepterait le rôle de capitaine si on le lui offrait. Les Devils n'ont pas de capitaine depuis que le défenseur Andy Greene a été échangé aux Islanders de New York en retour d'un choix de deuxième ronde au Repêchage 2021 de la LNH et de l'espoir à la défense David Quenneville le 16 février. Greene a été capitaine pendant cinq saisons.

Video: NJD@ANA: Hischier redirige le lancer de la pointe

« C'est un rôle très important », a mentionné Hischier, qui a été adjoint au capitaine cette saison, sa troisième dans la LNH. « Évidemment, je ne dirais pas non, mais je suis encore un jeune joueur et j'ai beaucoup à apprendre. Mais en étant adjoint cette année, j'ai gagné en confiance. J'ai tenté d'aider l'équipe sur la glace et à l'extérieur en montrant l'exemple. J'essayais de faire les petits détails de la bonne façon. »

Hischier, qui a amassé 36 points (14 buts, 22 passes) en 58 matchs avec les Devils cette saison, a signé une prolongation de contrat de sept ans d'une valeur de 50,75 millions $ (salaire annuel moyen de 7,25 millions $) le 18 octobre. Elle entre en vigueur la saison prochaine. 

« La pression est toujours présente pour tout le monde, mais il y aura évidemment un peu plus de pression pour moi, mais je vais essayer de l'utiliser comme motivation, a-t-il dit. Au final, j'essaie de me présenter et d'être un bon coéquipier, d'aider mes coéquipiers à s'améliorer et à connaître du succès. Je ferai tout en mon possible pour aider l'équipe. C'est là-dessus que je me concentre chaque année. »

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