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Higgins va affronter les Islanders dans un rôle plus offensif

LNH.com @NHL

BROSSARD - Christopher Higgins est en train de racheter une saison qui s'annonçait catastrophique. Relegué dans le quatrième trio en raison d'un manque de production, Higgins (11-10-21) a retrouvé son jeu à la gauche de Glen Metropolit et Mathieu Dandenault. Il va toutefois abandonner ses compagnons de trio face aux Islanders de New York. L'Américain va se voir confier un rôle plus offensif alors qu'il remplacera Sergei Kostitsyn, blessé, dans l'unité de Tomas Plekanec.

"Higgins est retourné à la base", a déclaré Bob Gainey pour expliquer la renaissance de son attaquant. "C'est un joueur qui est capable de bien jouer dans les deux sens de la patinoire."

Higgins a entrepris la saison avec un peu de retard. Une blessure à l'aine l'a contraint à rater les six premiers matchs. Il a ensuite disputé 21 matchs sans grand succès si on fait exception d'une rencontre de trois buts contre les Sénateurs d'Ottawa.

Une blessure à l'épaule a encore une fois interrompu sa saison. Cette fois, il a raté 19 matchs. A son retour, son jeu avait perdu de son mordant au point où Gainey a dû le rétrograder dans le quatrième trio. Mais c'est dans un rôle défensif que le jeune vétéran a retrouvé ses repères.

"J'ai du plaisir à jouer avec Metropolit et Dandenault, assure-t-il. Si je joue mieux, c'est que l'équipe joue aussi du meilleur hockey."

Les Islanders

Depuis quelques matchs, Higgins a le mandat de neutraliser le meilleur trio de l'adversaire. Il est aussi employé en infériorité numérique où sa vitesse le sert très bien. Mais Higgins ne se limite pas à un rôle défensif. Samedi contre Buffalo, il a marqué un but qui a amorcé une remontée du Canadien. Puis mardi contre Chicago, il a été crédité d'un but qui avait d'abord été inscrit au dossier de Mathieu Schneider.

Jeudi à Uniondale, Higgins va se retrouver dans un rôle plus offensif. Ca ne peut mieux tomber puisqu'il a toujours eu du succès contre les Islanders. Il compte huit buts en 14 matchs face à l'équipe de sa région natale.

"J'ai déjà joué avec Plekanec et Kostitsyn. Notre mandat sera de marquer", a-t-il annoncé.

Higgins, qui est âgé de 25 ans, deviendra joueur autonome avec restriction à la fin de la saison. Il aura toutefois droit à l'arbitrage salarial.

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